augusti 2013

Nordkoreas diktator Kim Jong-un avrättar sin tidigare flickvän med maskingevär

Nya skräckhistorier kom under gårdagen från Nordkorea, denna gång via den sydkoreanska tidningen Chosun Ilbo.

Enligt rapporter ska sångerskan Hyun Song-wol den 20 augusti avrättats med maskingevär, tillsammans med elva andra nordkoreanska artister, alla anklagade för att ha spelat in och spridit pornografi.

Om de har hållits någon rättegång så gick den fort, i och med att de anklagade arresterades först 17 augusti, först tre dagar innan deras familjer tvingades närvara för att bevittna då straffet utmättes.

Beslut om avrättningarna ska ha tagits av landets ledare och diktator Kim Jong-un, som i sin ungdom hade en romans med Hyun Song-wol.

Diktatorns nu avlidne fader Kim Jong-il ska enligt Chosun Ilbo ha förbjudit de bådas förhållande, varpå de gick skilda vägar. Hyun Song-wol gifte sig sedermera med en nordkoreansk soldat, men rykten gör gällande att hon fortsatte träffa Kim Jong-un i smyg.

Dessutom ska Hyun Song-wol ha tillhört samma artistgrupp som Kim Jong-uns nuvarande fru Ri Sol-ju en gång var medlem av.

Källor som Chosun Ilbo talat med säger att det är oklart om Ri Sol-ju påverkat de hårda domarna, men säger att de avrättades alla familjemedlemmar omedelbart efter avrättningarna skickades till Nordkoreas ökända arbetsläger.

Chosun Ilbo är en av Sydkoreas största tidningar, och även South China Morning Post skrev under gårdagen om incidenten med Chosun Ilbo som källa.

Vi vet inte alls vad som händer i Xinjiang

Den senaste tiden har det varit mycket oroligt i Kinas västra provins Xinjiang, där en stor del av invånarna tillhör den muslimska minoritetsbefolkningen uigur.

De våldsamheter som ägt rum bara de senaste månaderna har varit de värsta under en så pass kort tid sedan 2009, då cirka 200 personer miste livet i sammandrabbningar mellan uigurer och etniska kineser.

Enligt New York Times har ett dussin våldsdåd ägt rum i Xinjiang bara under denna sommar, bland annat dessa:

* För två veckor sedan sköts minst 15 uigurer ihjäl i en “anti-terror aktion” i Kashgar, där polisen omringade och öppnade eld mot en grupp som misstänktes för terrorism och “olaglig utövning av religion” .

* Tidigare i augusti sköts tre personer till döds och minst 20 skadades i prefekturen Aksu, efter att en samling figurer demonstrerat utanför en polisstation, för att kräva att deras vänner som arresterats för “olaglig utövning av religion” skulle friges.

* I juni dog minst 46 personer i Lukqun, prefekturen Turpan, då en stor samling knivbeväpnade uigurer attackerade en polisstation i området.

* I april dog minst 21 personer i Kashgar, sedan polisen stormat en bostad där en grupp uigirer som misstänktes för att planera terrorbrott höll till.

Och detta är alltså bara ett axplock. För som New York Times mycket riktigt påpekade nu i veckan, så rapporteras dessa våldsamheter sällan.

Man tar upp ett exempel i staden Hanerik, där upp till 100 personer kan ha dött då paramilitära styrkor i slutet av juni öppnade eld mot en obeväpnad folkmassa, som var i färd med att marschera mot den större staden Hotan en dryg halvmil bort.

Folksamlingen bestod av omkring 400 män, som var missnöjda sedan en ung imam vid namn Mettursun Metseydi arresterats i mitten av juni. Gruppen trängde sig in i en moské för att be den 21 juni, och då de märkte att imamen blivit arresterad ska de efter bönen ha beslutat sig för att gå mot prefekturhuvudstaden Hotan för att uttrycka sitt missnöje.

Medan de ropade “Allah Akbar”, trängde sig folkmassan förbi dussintals kinesiska polismän för att ta sig ut på en större väg som ledde till Hotan. Men efter att ha gått en bit så stötte de på en paramilitär styrka vid en gångbro.

Trots uppmaningar om att vända om, fortsatte uigurerna framåt, vilket ska ha fått säkerhetsstyrkorna att bli nervösa och öppna eld.

Meningarna går isär om vad som hände sedan, men det verkar stå klart att paramilitärerna sköt rätt in i folkmassan, och även sköt flera flyende uigurer i ryggen.

kina xinjiangKinesiska säkerhetsstyrkor på plats i Xinjiang

Dagarna efter tvingades uiguriska tjänstemän att se en video av händelsen, för att identifiera de inblandadedemonstranterna. Några av dem har pratat med bland annat Radio Free Asia om videons innehåll, och talar om “en stor tragedi”.

Enligt officiella kinesiska källor dog ingen där på vägen mellan Hanerik och Hotan. En lokal tjänsteman sade att 37 personer miste livet, och Hongkong-baserade tidningen South China Morning Post uppskattade dödssiffran till 60.

Exilgruppen World Uyghur Congress sade via en talesman som är baserad i Sverige att dödsantalet med största sannolikhet överstiger 100.

I flera veckor efter incidenten stängdes mobiltelefontrafiken och stora delar av internet ner för Hotans dryga kvarts miljon invånare. Staden svämmar ännu över med soldater och paramilitär polis, skriver New York Times korrespondent.

Då det är fredagsbön hovrar helikoptrar över stadens moskéer, samtidigt som maskingevärsbeväpnade soldater med stora hundar står på vakt utanför och vid stadens torg.

Analytiker menar att de många religiösa restriktioner som infördes efter upploppen 2009, istället varit kontraproduktiva och blivit grogrund för nya våldsamheter.

Exempelvis tillåts inte muslimer i Xinjiang att fasta under Ramadan, uiguriska studenter måste ta extra lektioner i politisk utbildning, och beväpnade säkerhetsstyrkor begår ofta godtyckliga husrannsakan utan tillstånd.

Kampanjer förs mot kvinnor i slöja och unga män med långa skägg. Bland annat väntar böter för taxichaufförer i Hotan som plockar upp kvinnor med slöja, och läkare förbjuds att behandla kvinnor som vägrar ta av sig sin slöja på sjukhuset.

Läkarna förbjöds även – under hot om arrestering – att behandla skottskadade personer just efter incidenten som skedde på vägen mellan Hotan och Hanerik.

Imamen Mettursun Metseydi arresterades just för att han höll allt populärare föreläsningar och predikningar som fördömde dessa religiösa restriktioner. I ett försök att minska missnöjet och skrämma slag i meningsmotståndare, valde myndigheterna återigen att gå hårt fram.

New York Times reporter vittnar nu mycket riktigt också om en stad i skräck. Nästan ingen i Hanerik vågar tala om det som skett, eftersom de hotas av myndigheterna med att bli skickade till arbetsläger om de pratar om den där eftermiddagen den 21 juni.

Klart är i alla fall att dödsskjutningar, arresteringar och hot knappast minskar spänningarna i området:

Mr. Weliyop, the party official, blamed the young iman from Hanerik for the bloody confrontation. “He constantly talked about a holy war, and his preaching violated the government’s line,” he said. “Young people were incited by his teaching, and they lost their lives.”

But few residents in Hotan see it that way, noting that the protesters were unarmed. “The Chinese killed our brothers in the street like they were dogs,” said a young taxi driver named Yusuf. “We will have our revenge.”

Extra skolning i marxism väntar Kinas samtliga journalister

Kinas journalister har blivit allt mer frispråkiga under de senaste åren. Förutom att orsaka protester för yttrandefrihet i södra Kina vid årets början, har det blivit allt vanligare med negativ och ifrågasättande rapportering om myndigheternas aktiviteter.

Detta oroar kommunistpartiets propagandadepartement så pass, att det tillsammans med Kinas pressmyndighet och den statliga regulatorn för landets medier, nyligen beslutade att Kinas samtliga 307 000 reportrar, redaktörer och producenter ska få minst två dagars lektioner i marxistisk skolning.

Klasserna ska börja omgående för landets större medier, och efterhand ges även till anställda vid mindre publikationer. Centralregeringens ska även skicka ut inspektörer, för att fram tillfebruari utvärdera vilka eventuella framsteg åtgärden för med sig.

En tjänsteman bakom beslutet sade till Kinas nyhetsbyrå Xinhua att särskilt internet blivit “ett slagfält för den allmänna opinionen”. Han menade vidare att situationen just nu är komplex ur ett ideologiskt perspektiv, vilket innebär att journalistik och propaganda nu har ett större ansvar och en svårare uppgift än tidigare.

Samtidigt, menar tjänstemannen, har Kinas medialandskap förändrats i och med att journalisterna har blivit “yngre och allt mindre ideologiskt pålitliga i sin rapportering”. Därför behövs nu denna extra marxistiska skolning.

kina journalism marxismPraktisk träning känns säkert roligare än marxistisk teori

Under förra veckan efterlyste även kommunistpartiets centrala partiskolas magasin som heter “sök sanningen” mer positiva nyheter i Kinas medier, samtidigt som man syrligt påpekade att negativa tyvärr nyheter säljer bättre.

Tidningens ansvariga utgivare Li Baoshan sade bestämt att socialistisk nyhetrapportering i alla lägen bör prioritera positiva händelser och förhållanden.

Beslutet om dessa marxistiska klasser kommer också bara en vecka efter att Xi Jinping i ett uppmärksammat tal understrukit vikten av ideologisk enighet, vilket enligt South China Morning Post är ett steg i ledet att slå ner mot missnöje och “rykten” på landets internet.

I veckan arresterades exempelvis fyra användare av den kinesiska mikrobloggen Sina Weibo, för att ha ”visat missnöje med myndigheterna” genom att posta inlägg som förlöjligat Lei Feng; en sedan länge avliden soldat som myndigheterna brukar använda som förebild då det gäller självuppoffring och moral.

Under förra veckan frihetsberövades också en reporter i Chongqing för den godtyckliga brottsrubriceringen “orsakat trubbel”, efter att han krävt en utredning angående korruption inom en statlig myndighet för industri och handel.

Veckan som gick: Nyhetsbrev från Kina/Asien vecka 34

De senaste dagarna har rättegången mot Kinas tidigare toppolitiker Bo Xilai upptagit en stor del av mediers rapportering från Kina.

Rättegången avslutades under måndagen, efter att ha pågått under fem dagar, vilket är ovanligt långt för att vara en rättegång i Kina, särskilt på denna nivå. Spektaklet kommer sammanfattas närmare på InBeijing då domen väl har fallit.

Förutom detta så publicerade The Economist i veckan ett par långa artiklar om den mediokra ekonomiska och politiska situationen i Indien. Kinas gränsfiende blir allt mer sårbart, vilket inte minst beror på klumpig politik och korruption.

Tidigare i veckan lanserade jag en ny tävling, där du återigen har chansen att vinna ett exemplar av min nya bok “Peking – förändringarnas stad” som släpps 3 september. För att vara med i utlottningen är allt du behöver göra att prenumerera på InBeijings artiklar till din email.

Till slut vill jag även uppmärksamma att en intervju med mig och en kinesisk vän i helgen publicerades i Hongkong-tidningen South China Morning Post. Det handlar om vårt crowdfunding-projekt för att dokumentera Pekings hutonger, och ni kan fortfarande fram till fredag vara med och stödja projektet och få en egen fotobok över dessa Pekings urgamla bostäder.

Nedan följer som vanligt veckans nyhetsbrev. Glöm inte heller att följa InBeijing på Twitter och Facebook mellan uppdateringarna!

VECKAN SOM GICK: NYHETSBREV FRÅN KINA/ASIEN V. 34

EKONOMI & HANDEL

China 7.5% Target Seen in Reach as U.S. Demand Picks Up: Economy – Enligt en enkät som Bloomberg genomfört med 52 ekonomiska analytiker, så har dessa en positiv bild på Kinas ekonomiska tillväxt i år. En närmast samstämmig bild ges att Kina kommer klara nå sitt mål på 7,5 procents BNP-ökning i år. En stor anledning till optimismen är att framförallt USA men även Europa börjar återhämta sig ekonomiskt, vilket gynnar Kina i egenskap av världens största exportör. Det är också en klar skillnad mot en liknande enkät som Barclays genomförde förra månaden, där analytiker varnade för att Kinas ekonomiska tillväxt kunde falla till nivåer kring 3 procent bara tre år från nu.

Exclusive: China’s banks to take next step in rate reform push – sources – Enligt Reuters källor är Kina nu redo för nästa steg i proceduren att reformera landets klumpiga banksystem. Redan nästa månad kan landets banker få tillstånd att utfärda tiotals miljarder kronor i lån som inte är bundna till internbankräntan, som är den ränta som sätts av landets centralbank. Således kan bankerna ge och få lån till en ränta som reflekterar marknadsläget, snarare än att denna ska kontrolleras av centralbanken. Det skulle i så fall kunna resultera i ett mer stabilt och säkert system för utlåning mellan landets banker.

Multinationals in China: Guardian warriors and golden eggs – Den senaste tiden har klagomål varvat med oro hörts från utländska företag i Kina, sedan aktörer inom områden från medicin till mjölkpulver har ansatts hårt av landets medier och tjänstemän. The Economist menar dock att Kina i dag är mer tillgängligt än vad Japan och Sydkorea var under respektive lands motsvarande utvecklingsfas, och att även inhemska företag inom flera sektorer har rannsakats hårt på sistone. Man menar att det säkerligen kommer bli svårare att verka i Kina för internationella företag, men att dessa knappast kommer kastas ut ur landet.

India’s economy: How India got its funk – För bara fem år sedan var Indien en framtidens ekonomi. Den allmänna uppfattningen var att landets BNP skulle börja växa med 8-9 procent årligen, vilket bland annat skulle betyda slutet för hunger och onödiga sjukdomar hos befolkningen. Men Indien har drabbats hårt av att tillgången på kredit och billiga pengar världen över har strypts sedan dess. Såväl valutan som börsen har störtdykt, samtidigt som byråkrati och oeftertänksamma politiska beslut har fått utländska investerare att fly. Enligt The Economist står nu Indiens ekonomi inför sin svåraste utmaning sedan landets senaste kris 1991.

POLITIK & INTERNATIONELLA RELATIONER

Trial of Disgraced Chinese Politician Concludes as Public Feasts on Details of His Alleged Excesses – Time Magazine sammanfattar rättegången mot Bo Xilai, som alltså avslutades i dag, och vars straff kommer delas ut vid ett senare, ännu icke utsett datum. Man anser det särskilt värt att uppmärksamma hur stor roll sociala medier spelat i denna rättegång, samt till vilken utsträckning detaljer om våld och sex har förekommit. Rättegången kallas den mest dramatiska i Kina på flera årtionden.

How Bo Xilai Split the Party and Divided the People – I samband med rättegången intervjuas Pin Ho av China File. Pin är författare till en ny bok om Bo Xilai, och berättar här om hur den tidigare toppolitikern orsakat delningar i såväl kommunistpartiet som bland allmänheten. Han talar bland annat om vilka som är Bos fiender och vänner i det kinesiska politiska landskapet, samt hur detta fall skiljer sig från tidigare rättegångar mot politiker som Chen Xitong och Chen Liangyu. Pin menar även att detta fall inte kommer lösa motsättningarna som finns inom kinesisk politik, utan att “det kinesiska samhället kommer fortsätta vara delat” även efter rättegången.

‘Insincere’ Tokyo not ready for serious talks – Kinesiska myndigheter av avfärdat vad man anser vara en japansk mediahype för att försöka få till ett separat möte mellan de båda ländernas premiärministrar under nästa månads G20-möte i Sankt Petersburg. China Daily citerar en anonym källa som talar å kinesiska myndigheters vägnar, och menar att Japan ännu inte har visat upp seriösa ambitioner att verkligen vilja förbättra relationen med Kina. Detta eftersom japanerna under de senaste månaderna vid upprepade tillfällen har “orsakat problem” gällande konflikter om ö-grupper och historierelaterade frågor.

Prostitution is Key to Reducing Corruption in China – The Diplomat sammanfattar olika medierapporter som alla tyder på att prostitution har varit den mest effektiva vägen att sätta dit korrupta kinesiska politiker på, sedan landets nya president Xi Jinping började sin kampanj med att slå ner på dessa. Från november i fjol, har ungefär hälften av alla avslöjade fall av korruption bland tjänstemän skett genom sexskandaler. Intervjuade akademiker menar att trots kampanjer mot prostitution i Kina, så har denna företeelse ökat varje år sedan 1982.

A Korean thaw?: Bordering on comradely – Det är som mörkast före gryningen. Nord- och Sydkorea har nämligen gjort stora steg för att närma sig varandra den senaste tiden; industrizonen Kaesong har öppnats åter, fler familjer ska nu få chansen att återförenas tillfälligt, och nordkoreaner ska få möjligheten att göra turistresor till det heliga berget Kumgang. The Economist citerar positiva röster som menar att detta är början på nya sexpartssamtal, medan mer negativa analytiker misstänker att Nordkorea nu går mjukare fram för att fiska ekonomisk hjälp.

India’s malnourished: A mess of pottage – Bland annat The Economist höjer kritiska röster mot den indiska regeringens beslut om ett enormt program för att subventionera mat till landets fattiga. Tidigare under sommaren beslutades att 800 miljoner indier ska få köpa fem kilo billigt ris eller vete varje månad, vilket innebär att Indien kommer spendera mer pengar på matsubventioner än på exempelvis sjukvård. Kritikerna menar att detta främst har med röstfiske inför det kommande valet att göra, och att mer hälsoproblem hade kunnat lösts om man istället satsade på rent dricksvatten eller en möjlighet att ge alla barn en balanserad diet snarare än endast kolhydrater. Många kommer dessutom förlora dessa på grund av diarré.

INTERNET, TEKNIK & MEDIA

China web users arrested over posts on Sina Weibo – I veckan arresterades fyra användare av en kinesisk mikroblogg, för att ha “insuinerat missnöje med myndigheterna”, skriver BBC. De fyra ska ha postat inlägg som negativt drabbat ryktet av Lei Feng, en sedan länge avliden soldat som myndigheterna brukar använda som förebild då det gäller självuppoffring och moral. Det hävdas även att de fyra ska ha tjänat pengar på smutskastningen.

Beijing’s New Tough Security Boss Cracks Down on Internet Rumors – Ovanstående arrester är inte unika, och är enligt Caixin relaterade till en ny och tuffare inställning bland myndigheterna vad gäller att kontrollera innehållet på Kinas internet. En ny, hårdare säkerhetsminister har nyligen utsätts i Peking, och statlig media har flera gånger den senaste tiden understrukit vikten av att slå ner mot den allmänna fara som ryktesspridning på internet sägs utgöra.

With iPhone C, Apple Could Take Smartphone Lead in China – Apples planer att släppa en ny, billigare iPhone hänger nästan enbart ihop med att företaget vill återta marknadsandelar i Kina, skriver AllThingsD. Apples intäkter i Kina rasade senaste kvartalet med 14 procent jämfört med samma kvartal i fjol, och hela 43 procent jämfört med förra kvartalet. Genom att nu lansera en telefon med ett pris just under 500 dollar, och dessutom eventuellt göra ett avtal med någon av landets stora mobiloperatörer, räknar analytiker med att Apple i en hast kan komma att tjäna in 13 procentenheter av marknadsandelarna för smartphones i Kina.

96pc of Hongkongers use their smartphone to go online everyday – En ny undersökning visar att 63 procent av alla invånare i Hongkong nu har en smartphone, jämfört med 49 procent i fjol och 35 procent året innan. 96 procent av dessa använder dessutom internet på sin telefon varje dag, vilket är högst i regionen innan Japan, Singapore och Sydkorea. I genomsnitt har varje smartphone i Hongkong 39 installerade appar, varav 10 är betalda.

ENERGI & MILJÖ

Hong Kong Air Pollution Spikes – Under veckan uppmättes höga värden av luftföroreningar i Hongkong. Under torsdagen hade shoppingdistriktet Causeway Bay ett PM 2,5-värde på 187, vilket är långt över det snitt som Peking upplevt under veckan. Sjuka och äldre invånare råddes att stanna inomhus. Wall Street Journal noterar att föroreningarna i Hongkong har blivit mycket i år jämfört med tidigare, och att nivåerna på 210 i april var de högsta som uppmätts på årtionden.

Hong Kong: how not to let the pollution ruin your snapshots – I ett fånigt fåfängt försök att förskona turister från luftföroreningarna, har Hongkong satt upp en stor affisch vid en populär promenadgata vid vattnet, där besökare kan ta kort framför stadens berömda skyline under en konstgjord blå himmel, de dagar som den riktiga himlen är för smutsig. The Guardian har bild och text angående detta skräckinjagande exempel på att gömma undan verkligheten.

Japan’s leaky nuclear plant: No end in sight – Problemen kring kärnreaktorn i Fukushima fortsätter, och japanska myndigheter bedömde under veckan krisnivån gällande utsläpp av radioaktivt vatten till tre, på en skala som går till sju. Förtroendet för Tepco – som sköter reaktorn – är nere på noll, sedan man under flera månader förnekat läckage av radioaktivt vatten. The Economist påpekar även hur konspirationsteorier gör gällande att Tepco har mörkat dessa uppgifter eftersom myndigheterna har som ambition att åter öppna flera av landets kärnkraftverk.

China’s arsenic contamination risk is assessed – En ny studie visar att cirka 20 miljoner personer i Kina kan vara i riskzonen för att förgiftas av arsenik via vatten. För att komma fram till detta har schweiziska och kinesiska forskare och geologer tillsammans tittat på andelen arsenik i jorden. För att få mer exakta uppgifter skulle man behöva undersöka Kinas tio miljoner dricksvattenkällor, men BBC publicerar ändå en karta över vilka områden i landet där risken är störst. Den som utsätts för arsenik riskerar problem med huden eller att drabbas av flera olikas orters cancer.

Why Tesla’s electric car could really work in China – Elbilstillvekaren Tesla har länge haft siktet inställt på Kina, och är bland annat redan i färd med att bygga en jättebutik i Peking. Nyligen har man börjat ta emot förhandsbeställningar och etablerat sig på kinesiska mikrobloggar, skriver Tech in Asia, som är positiva till Teslas möjligheter att lyckas göra elbilen populär i Kina. Bland annat tror man att Teslas fräcka design och höga prise kan vara en fördel på den kinesiska marknaden, eftersom bilköp i Kina hänger nära samman med status och skryt.

SAMHÄLLE, KULTUR OCH HÄLSA

Hong Kong’s elderly ‘among poorest in developed world’ – Finansparadiset Hongkong har bland de fattigaste pensionärerna av alla världens utvecklade ekonomier. South China Morning Post citerar en undersökning som visar att var tredje invånare över 65 klassas som fattiga, vilket är högre än exempelvis 28 procent i Mexico. Av 30 länder var det endast Sydkorea, med 45 procent fattiga gamlingar, som var värre än Hongkong. Stadens klassklyftor är notorisk – av drygt 7 miljoner invånare klassas 1,61 miljoner som fattiga enligt denna nya undersökning.

‘The Grandmaster,’ Wong Kar-wai’s New Film – New York Times recenserar “The Grandmaster”, som är stjärnregissören Wong Kar-wais första film sedan 2008. Filmen är baserad på den hong kongesiska kampsporthjälten Ip Mans liv, och utspelar sig i ett Kina vars norra delar är ockuperad av japanerna. Filmen återger även ett porträtt av det samtida Kina, och speglar olikheter mellan landets norra och södra delar. Filmen hade premiär i USA i fredags, där den redan rönt stora kassaframgångar.

Underground Christianity: Lamb of God – Antalet kristna i Kina förtsätter öka, även fast myndigheterna i årtionden försökt stoppa framför allt den underjordiska kyrkans framfart, med hjälp av arrester och förtryck. The Economist uppmärksammar begravningen av den kinesiska pastorn Samuel Lamb, som redan 1958 dömdes till 20 års fängelse. Över 30 000 kineser närvarade vid ceremonin, som bevakades hårt av polisen. Men att man ändå lät begravningen äga rum tyder på ett mjukare bemötande från myndigheterna gentemot dagens 60-130 miljoner kristna kineser.

Vårt hutong-projekt i South China Morning Post

Läsare av InBeijing vet sedan tidigare att jag tillsammans med en kinesisk vän har lanserat ett crowdfunding-projekt för att dokumentera Pekings sista hutonger, alltså huvudstadens traditionella bostäder som först byggdes av Kublai Khan på 1200-talet.

Många läsare valde att stödja vårt projekt via Indiegogo, och har redan nu börjat få mailutskick med bilder och historier från hutongerna och dess invånare.

Då sedan South China Morning Post – Hongkongs största engelska dagstidning – kontaktade oss för att skriva om vårt projekt, bestämde vi oss för att starta upp projektet igen på ytterligare en plattform för crowdfunding, denna gång via Rockethub.

I dag, ett par veckor senare än vad vi först trodde, publicerades så artikeln i South China Morning Post, där vi berättar närmare om vår relation till hutongerna och varför vi vill göra en fotobok om dessa.

Nu är det endast sex dagar kvar på Rockethub innan insamlingen till projektet upphör. Ni har alltså till slutet av nästa vecka på er att stödja vårt projekt, och i utbyte få mailuppdateringar (5 dollar), en e-bok (15 dollar) eller en fysisk fotobok (55 dollar) från Pekings största kulturskatter!

För att komma till vårt redan avslutade crowdfunding-projekt på Indiegogo, klicka här, och för att komma till vårt pågående projekt på Rockethhub, klicka här. För att komma till artikeln i South China Morning Post, klicka på bilden nedan.

hutonger peking kinaBilden från artikeln i South China Morning Post

Hongkong erbjuder sina turister en fejkad blå himmel

Luftföroreningarna har blivit allt allvarligare på flera platser i Kina de senaste åren, och finansmetropolen Hongkong är absolut inget undantag.

Senaste i dag så rapporterade Wall Street Journal hur PM 2,5-nivåerna i Hongkongs shoppingdistrikt Causeway Bay under morgonen låg på 187, vilket faktiskt är en högre än vad amerikanska ambassaden rapporterar för Peking i dag.

Wall Street Journal sammanfattar hur läget blivit allt sämre i Hongkong på senare tid:

Roadside air pollution deteriorated significantly in Hong Kong during the first half of 2013, with levels of nitrogen dioxide jumping as much as 22% in certain parts of town. In April, the city’s air pollution notched one of the highest readings in decades, with roadside monitoring devices measuring concentrations as high as 210 on the air-pollution index.

Detta rimmar illa med Hongkongs försök att locka till sig turister för att hålla uppe tillväxten. Särskilt då kinesiska turister, som med sin shopping bidrar till stadens dynamiska ekonomi.

För att nu behålla dessa turister – eller i alla fall göra det möjligt för dem att få med sig fina semesterbilder hem – har någon i Hongkongs myndigheter kommit på den briljanta idén att sätta upp en jättelik affisch med stadens berömda skyline mot en blå himmel.

På så vis kan man bevittna hur rent Hongkong “egentligen” är, även när luften är så smutsig att invånarna råds hålla sig inne.

hk3Kinesiska turister tar kort mot en fejkad blå himmel. Foton via News 163.

hk2Affischen jämfört med verkligheten

hk1Ett “säkert kort”

Rättegången mot Bo Xilai tar sin början

morgonen torsdag den 23 augusti kommer rättegången mot Kinas före detta toppolitiker Bo Xilai börja, nästan ett och ett halvt år efter det att han avsatts från sin post som borgmästare i megastaden Chongqing och sedermera även uteslutits ur kommunistpartiet.

Historien kring Bo Xilais uppgång och fall är turbulent och saknar knappast snaskiga detaljer. Som son till en av Kinas mest kända revolutionära politiker som stod Mao Zedong nära, hade Bo ett klart försprång då han navigerade sig fram i Kinas politiska sfär.

Då han 2007 blev borgmästare i Chongqing, stod det snart klart att han hade siktet inställt på den absoluta toppen, och ville ha en plats bredvid Xi Jinping och Li Keqiang då politbyråns nya ständiga utskott valdes i fjol.

Men istället för att bli en av de sju i detta utskott, blev Bo Xilai alltså förra våren avsatt under förnedrande former.

Bo kunde visserligen skryta med en stark ekonomisk tillväxt och allehanda imponerande utveckling i Chongqing under sin tid som borgmästare där. Men det var allmän kännedom att detta skett genom icke rumsrena metoder, som bland annat bestod av summariska rättegångar och till och med avrättningar av politiska antagonister och andra hinder på Bos väg mot toppen.

boxilaiBo Xilai har all anledning att se oroad ut inför morgondagens rättegång

I Peking hade man sedan länge även oroat sig över Bo Xilais så kallade “röda kampanjer” i Chongqing, som innehöll allsång av maoistiska sånger och massutskick av textmeddelanden med gamla Mao-citat. Tonen och framförandet gav obehagliga vibbar från kulturrevolutionens dagar.

Droppen rann dock över i februari i fjol, då Bo Xilais egen polischef, Wang Lijun, smet in på amerikanska konsulatet med en hopp bevis om Bos illdåd. Bland annat kunde Wang visa på att Bo torterat flera meningsmotståndare, och att familjen dessutom varit inblandade i ett mord på den brittiska affärsmannen Neil Heywood.

En obekväm härva av våld och korruption rullades snart upp. Bo Xilai avsattes månaden efter som Chongqings borgmästare, och fick i april även lämna sin stol i Kinas politbyrå. Bos fru Gu Kailai dömdes sedan under sommaren till döden med två års uppskov för mordet på Neil Heywood.

Medier världen över har sedan dess hungrigt väntat på Bo Xilais rättegång under ett helt år. Först nu i veckan kom uppgifterna om att Bo ska upp i rätten på torsdag, där han kommer anklagas för maktmissbruk, korruption och för att ha tagit mutor.

gukailaiBos fru Gu Kailai, och den brittiska affärsmannen Neil Heywood som nu är död. Gu dömdes i augusti i fjol till döden med två års uppskov för mord på Heywood.

Det kan verka märkligt att en enstaka rättegång får så pass mycket uppmärksamhet i ett Kina där korruption och maktmissbruk hör till vardagen. Men det finns flera skäl till detta.

Främst är rättegången intressant eftersom detta är första gången i modern tid, ja egentligen sedan Deng Xioaping tog över makten i Kina 1979, som man utåt kan se en tydlig spricka mellan olika fraktioner i den så enade fasad som Kinas kommunistparti vill visa upp.

Således blir denna rättegång ett landmärke för hur Kina i modern tid hanterar interna konflikter och maktkamper. En delikat balansgång mellan att straffa en av sina egna hårt nog för att statuera exempel, men samtidigt inte skapa oro i de egna leden.

Flera kinesiska politiker har nämligen dömts till döden för långt mindre allvarliga brott än vad Bo Xilai gjort sig skyldig till. Men Bo Xilai med familj har fortfarande många mäktiga kontakter. Rättegången blir därför även en måttstock på hur pass mycket Kina styrs enligt premissen “rule of law”, eller om landets domstolar blott är ett instrument som i brottmål likt dessa delar ut på förhand bestämda straff.

Bland annat Washington Post är övertygade om att straffet redan bestämts av landets politiska elit, samt att förhandlingar och kohandel bland denna elit gjort att det tagit så långt tid innan “rättegången” kunnat börja. Särskilt som makteliten just haft sitt årliga möte vid badorten Beidaihe, där många viktiga politiska beslut tagits genom åren.

Gu Kailais rättegång pågick i en dag, innan hon dömdes till döden med två års uppskov, vilket i realiteten med största sannolikhet betyder livstids fängelse.

Nu väntar världens Kina-nördar med spänning på hur länge Bo Xilais rättegång kommer pågå, och vilket straff han kommer få för att ha brutit mot flera politiska tabun och utmanat landets maktelit. Oddsen talar för ytterligare en kort rättegång, och ytterligare ett dödsstraff med uppskov som dom.

Relaterat: SR, SvD, SvD, GP, GP, DN, DN

Tips: Fantastisk blogg om politik och samhälle i Japan

Det finns bokstavligen talat oräkneliga bloggar och nyhetsbrev för den som vill hålla sig uppdaterad om Kina. Mest frekvent och omfattande torde det (nästan) dagliga nyhetsbrevet Sinocism vara; en prenumeration på denna gratistjänst är ett mycket smidigt vis att ha koll på nyhetsläget här.

Antalet liknande tjänster krymper dock drastiskt då det gäller Japan, vilket gör det ännu viktigare att hitta de bästa källorna för att hålla sig uppdaterad om japansk ekonomi, politik och samhälle.

Sedan ett par månader tillbaka följer jag den väldigt läsvärda bloggen Shisaku, som skrivs av Michael Cucek; forskare, konsult och fristående analytiker som bott i Tokyo sedan 1994.

Shisaku uppdateras nästan dagligen, ofta flera gånger per dag. Till skillnad mot Sinocism så är Shisaku inget nyhetsbrev utan en blogg, med målande och exakta inlägg om stort likväl som smått.

Att Cucek har järnkoll på japanska politiker råder det ingen tvekan om i ett av dagens blogginlägg, där han beskriver premiärminister Shinzo Abes hektiska semesterschema:

Mr. Abe has had some days when the only items on his schedule have been a round of golf and a dinner at an eatery close by his second home in the Fuji Lakes area. However, he has all been away from the villa almost as much as in it. He had a two day trip to Yamaguchi Prefecture for grave visits and political support network meetings on August 12 -13 where he tucked in sympathy calls at locales damaged by recent torrential rains (since these were in his and right hand man and fellow Choshu Mafia member Kawamura Takeo’s districts, the pair had good local support reasons for the special sympathy tour). He had his public duties in Tokyo on August 15, which included a cabinet meeting, receiving the chairman of the U.S. Senate’s Foreign Affairs Committee, laying a wreath on the tomb of the unknowns at Chidorigafuchi, co-presiding with the Emperor at the official end-of-war service and an hour-long visit to the salon to get his hair done.

No, I am not making that last one up.

Even when he has restricted himself to eating and playing golf, he has been power lunching, power dining and power putting.

On Saturday, for example, the PM played golf with former Nippon Keidanren chairman and the current chairman and CEO of Canon Mitarai Fujio and former Nippon Keidanren vice chairman and JX Holdings advisor Watari Fumiaki — an activity which lasted from nine in the morning until four in the afternoon. For dinner, the PM went to the Hotel Mount Fuji for a meal with Japan Restoration Party co-chairman Ishihara Shintaro and Environment Minister and I. Shintaro’s second oldest child Ishihara Nobuteru. After a spell Hieda Hisashi, the CEO of the right-leaning Fuji Television Network and the PM’s wife Akie joined the group.

Liksom Bill Bishop – författaren till Sinocism – så dyker Michael Cucek regelbundet upp i internationella medier då det gäller samtal om Japans politik och ekonomi, vilket ytterligare är ett kvitto på hans långa och gedigna kunskap.

Cucek hämtar också snabbt in information från en stor mängd japanska dagstidningar, eftersom han kan språket. Det innebär bland annat ingående information om vad japanska medier skriver om tvistemål med Kina, som bråket om ögruppen Diaoyu/Senkaku.

Börja prenumerera på Shisaku redan i dag.

Veckan som gick: Nyhetsbrev från Kina/Asien vecka 33

Nu är jag efter lite resande tillbaka i Sverige. Då jag farit runt och spenderat tid med familj och vänner, blev det klent med uppdateringar på InBeijing under föregående vecka. Men här kommer nu måndagens nyhetsuppdatering som vanligt.

Värt att notera är givetvis att den sedan länge efterlängtade rättegången mot Bo Xilai kommer inledas på torsdag denna vecka.

Bo Xilai var tidigare borgmästare i Chongqing, och hade ambitioner att nå upp till Kinas absoluta politiska maktelit. I ett fåfängt försök att väljas in i politbyråns ständiga kommitté, lanserade han i egenskap av borgmästare “röda sånger” och allehanda obehagliga kampanjer som fick tankarna att gå tillbaka till kulturrevolutionens hysteri.

Det var nu ett drygt år sedan Bo avsatte från sin post, och denna rättegång är ett viktigt landmärke för hur Kinas kommunistparti i modern tid väljer att hantera interna maktkamper.

För uppdateringar om denna rättegång och annat, går det även bra att följa InBeijing på Twitter och Facebook!

VECKAN SOM GICK: NYHETSBREV FRÅN KINA/ASIEN V. 33

EKONOMI & HANDEL

The economy: A bubble in pessimism – I veckans nummer påpekar The Economist hur det verkar bli allt mer populärt bland ekonomer och analytiker att ha en negativ bild av Kinas ekonomi. Tidningen menar rent av att det finns en bubbla av pessimism i ämnet, och att de som spår en krasch i Kina bör tänka på att landet tidigare har lyckats med att justera sin ekonomi och behålla tillväxten på samma gång. Därmed bör man även kunna klara av de stora utmaningar man står inför nu, som exempelvis brist på billig arbetskraft och behovet av att öka den inhemska konsumtionens del av BNP.

China Plans to Invest at Least CNY4Trl by 2020 in Urban Rail Construction – Vad gäller just Kinas ekonomiska tillväxt så kan man i alla fall räkna med att byggnationen av järnväg och snabbtåg de närmaste åren kommer fortsätta bidra stort till denna. Caijing uppmärksammade i veckan myndigheternas planer på att investera 4 000 miljarder kronor på att bygga ut Kinas järnvägsnät med ytterligare 6 000 kilometer till år 2020. Över tio städer – bland annat Chongqing, Hangzhou och Wuhan – har nyligen fått godkännande av landets nationella utvecklingskommission om att påbörja tidigare planerade järnvägsprojekt.

China Trading Error Reduces Investor Confidence in Stocks – Som om Kinas börsmarknader inte redan hade nog med svårigheter att vinna allmänhetens förtroende, så innebar ett handelsfel att Shanghaibörsen, som är landets största börsindex, i fredags morse steg med sex procent på bara två minuter. Då felet upptäcktes backade indexet genast igen, och stängde på minus 0.6 procent. Enligt Bloomberg är detta den största rörelsen på Shanghais börs sedan 2009, då indexet dessutom var värt 40 procent mer än i dag.

China’s building debate: How high is too high? – Christian Sceince Monitor uppmärksammar denna vecka det enorma antal skyskrapor som byggs i Kina för tillfället. Just nu är 269 byggnader med en höjd på 200 meter eller mer under byggnation i Kina, vilket kan jämföras med bara åtta stycken i hela USA. Överskottet i Kina sägs bero på att såväl allmänheten som lokala politiker ser skyskrapor som ett kvitto på framgång, samt något som ska inge förtroende för en stads framtid och ekonomiska välstånd. Viss oro uttrycks dock för säkerheten, då flera byggen har fått stoppas de senaste åren, då undermåligt byggmaterial använts för att minska kostnaderna.

POLITIK & INTERNATIONELLA RELATIONER

Japanese nationalists sail close to islands in dispute with China – Oroligheterna har återigen blossat upp denna vecka kring ögruppen Diaoyu/Senkaku, sedan Kina skickade några fartyg till japanska vatten i närheten, som stannade där i över 24 timmar innan de gav sig av. I vad som verkar vara en sorts vedergällning har en japansk nationalistisk gruppering åkt ut med fem mindre båtar alldeles i närheten av de omtvistade öarna. Nationalisterna kunde dock inte landstiga på öarna, även om de velat, eftersom deras båtar snabbt omringades av den japanska kustbevakningen som bad dem lämna området.

Japan Shrine Still Flashpoint 68 Years After War – Vad som ytterligare höjt oron mellan Kina och Japan i veckan är årsdagen av den japanska kapitulationen i andra världskriget, som ju skedde 15 augusti 1945. Varje år uppmärksammas detta i Japan med besök vid templet Yasakuni, där döda japanska soldater hedras sida vid sida med flera dömda krigsförbrytare. Japans president Shinzo Abe bestämde sig klokt nog för att inte besöka Yasakuni i år, men skickade icke desto mindre sin kondoleanser, vilket fick Kina att kalla till sig den japanska ambassadören i Peking för en uppläxning.

India launches 1st aircraft carrier made at home – I början av veckan sjösatte Indien sitt första hangarfartyg som är byggt vid ett av landets inhemska skeppsvarv. Därmed blir man det femte landet i världen med förmågan att designa och tillverkat ett eget hangarfartyg, skriver Los Angeles Times. Det är något som Kina inte ännu klarar av, och Indiens nya fartyg kan dels ses som ett svar på Kinas allt aggressivare uppträdanden kring den indiska gränsen samt kinesiska avtal med allt fler av Indiens grannländer om att öppna hamnar i området.

In Bo Xilai’s upcoming trial, verdict may already be a done deal – Rättegången mot Kinas avsatte toppolitiker Bo Xilai kommer inledas nu på torsdag. Den ambitiöse Bo avsattes från sin post som borgmästare i megastaden Chongqing för ett drygt år sedan, och kommer nu åtalas för bland annat korruption och maktmissbruk. Fallet är ett av de känsligaste på länge i kinesisk politik, eftersom den visar hur det pågår en intensiv maktkamp bakom den kuliss av enighet som landets kommunistparti vill visa upp utåt. Bland annat Washington Post misstänker dock att Bi Xilais straff redan på förhand bestämts av Kinas allra högsta politiker.

Xinjiang violence: two get death penalty – I veckan dömdes två kineser från den etniska minoritetsgruppen uigur till döden, och ytterligare tre till långa fängelsestraff, sedan de i kinesisk domstol funnits skyldiga till de våldsamheter som i april innebar att bland annat femton kinesiska säkerhetsstyrkor miste livet i provinsen Xinjiang. Enligt Te Guardian arresterades sammanlagt nitton uigurer i samband med oroligheterna, och fler rättegångar väntas inom kort.

After Cambodia’s election: Stand-off – Tre veckor efter valet i Kambodja är det fortfarande osäkert vem som kommer bli landets president; den sittande Hun Sen eller utmanaren Sam Rainsy. Enligt The Economist var valet mycket jämnt, och har följts av mindre protester och vissa trupprörelser. Oro har lett till att landets valkommission inte ännu velat släppa det slutgiltiga valresultatet på grund av risk för tilltagande våldsamheter. Dock har kommissionen nyss avslöjat att Hun Sen fått mer röster än Sam Rainsy, men färre röster än vad det finns medlemmar i hans parti.

INTERNET, TEKNIK & MEDIA

China ‘hacking websites in hunt for Tibetan dissidents’ – Under veckan har administratörerna av en tibetansk internetsida som sköts från Indien anklagat Kina för att ha hackat sig in på sidan och stulit detaljer angående hundratals medlemmar och användare. Många av dessa användare misstänks bo i Kina, och kan nu hamna i trubbel på grund av att sidan uttrycker stöd för Dalai Lama och den tibetanska exilregering som har sitt säte i Dharamsala, Indien. Kinesiska hackers ska ha tagit kontrollen över sidan i tre timmar. Enligt The Telegraph är detta bara den senaste i raden av hackattacker som Kina riktat mot internetsidor relaterde till Dalai Lama och Tibet.

Regulating Myanmar’s press: Bad news – Den senaste tiden har det skrivits mycket om liberala reformer i Burma, vilket också har inneburit ett uppsving för landets medier. Officiellt pågår det inte längre någon censurverksamhet, och sju nya dagstidningar har startat upp bara under de senaste två åren. The Economist påpekar dock att landets media ännu är långt ifrån att kunna arbeta fritt, särskilt som Burmas informationsminister nyligen föreslagit en “mediakod som tar socialt ansvar”, vilket i realiteten innebär censur eftersom denna kod ska utarbetas av myndigheterna. De fortsatta begränsningarna för landets medier sållar sig således till de många exempel där politiska reformer i Burma ännu inte visat sig effektiva.

China expects nationwide broadband by 2020 – Kinas myndigheter planerar att bygga ut bredbandsnätet så att det täcker hela det väldiga landet senast år 2020. Man ska då kunna erbjuda hastigheter på upp till en gigabyte per sekund i storstäder, där även den allmänna trådlösa uppkopplingen (wifi) ska byggas ut. Enligt Xinhua har en tidsplan redan utarbetats för att nå dessa mål.

Xiaomi raises its target, now plans to sell 20 million smartphones in 2013 – Den kinesiska mobiltelefontillverkaren Xiaomi höjde i veckan sin prognos för antalet sålda smartphones i år från 15 till 20 miljoner. Xiaomi just gått om Apple vad gäller antalet sålda smartphones i Kina, och är enligt Tech in Asia på väg att passera även Nokia. I veckan lanserades även Xiaomi sin hittills billigaste smartphone-modell. Den heter “hongmi” och kostar mindre än 1 000 kronor.

ENERGI & MILJÖ

The future China chooses will dictate the future of the planet – The Guardian väckte i veckan hopp om miljöns framtid i Kina, med tanke på de enorma investeringar som landet gör gällande förnyelsebar energi. Man menar att ledningen nu måste skrida till verket, eftersom miljöförstöringar redan kostar Kina mellan 3 och 10 procent av landets BNP. Redan nu kan konkreta initiativ ses från såväl myndigheter som företag för att ändra på detta. En berättigad varning utfärdas dock med anledning av att hundratals miljoner kineser ännu inte nått en hög levnadsstandard, samt att den väg som Kina väljer kommer påverka framtiden i hela världen.

China’s ‘Crazy-Bad’ Air Pollution Deters Tourists And Traders – På grund av Pekings ökända luftföroreningar har antalet utlänningar som besökte staden under årets första halvår sjönk med hela 15 procent. Enligt Forbes gäller siffrorna turister, affärsresenärer och tillfälliga invånare. För hela Kina sjönk motsvarande siffra med 5 procent under samma tid, vilket också det tros hänga samman med den negativa rapporteringen kring årets ovanligt allvarliga luftföroreningar i norra Kina.

SAMHÄLLE, KULTUR OCH HÄLSA

Hong Kong Nets Record Cocaine Haul – I veckan togs en brasiliansk knarksmugglare med 48 kilo kokain gömt på insidan av sina resväskor på flygplatsen i Hongkong. På samma flyg fanns även en kvinna som greps med tolv kilo av samma drog. Enligt Wall Street Journal motsvara detta det största tillslaget av kokain som någonsin gjorts vid stadens flygplats. På senare år har handel med droger från Hongkong till Kinas fastland blivit allt vanligare, vilket tros bero på ökad efterfrågan från allt fler rika kineser.

Daoism as the Core of Chinese Culture – Det är ofta konfuciansim omnämns som Kinas “statsreligion”, en slags moralisk kod med stor inverkan på invånarnas beteende och moral. Men Useless Tree påpekar högst relevant att det finns flera andra religioner och trossystem i som spelar kanske ännu större roll i det moderna kinesiska samhället, inte minst daoism. Anledningen till att daoismen fortfarande är stark i det kinesiska samhället, är att nästan alla har läst de daoistiska klassiska böckerna, samt att daoismen genom tiderna utövats mer som än religion än konfucianismen, och att seder och bruk relaterade till daoismen därför är mer tydliga och uppenbara.

Hong Kong’s High Cost of Living Deters Would-Be Parents – En ny undersökning visar att höga levnadskostnader och dyra bostäder får många invånare i Hongkong att undvika skaffa barn eller gifta sig. Wall Street Journal citerar en enkät från Citibank, enligt vilken endast en fjärdedel av alla tillfrågade gifta par sade att stadens prisnivåer inte utgjorde något hinder för att skaffa barn. Över hälften av de tillfrågade sade att de skjutit på sina giftermål för att spara pengar, då stadens bostadspriser har stigit med 120 procent sedan 2008.

Relaterat: SvD, SvD, SvD, SvD, SR, SR, DN, DN, DN

Veckan som gick: Nyhetsbrev från Kina/Asien vecka 32

Det bedrövliga tillståndet gällande Kinas miljö har den senaste tiden uppmärksammats allt oftare i såväl inhemsk som utländsk media.

Denna vecka är det The Economist som med sedvanlig noggrannhet sammanfattar hur illa det står till, genom en lång artikel som är viktig läsning för alla med intresse för miljö och klimat.

Annars vill jag gratulera Matilda Sörensson till vinsten av ett exemplar av min bok “Peking – förändringarnas stad“.

Boken är tillbaka från tryckeriet nu, släpps 3 september och kan redan nu förhandsbeställas via Adlibris och Bokus.

På onsdag flyger jag tillbaka till Sverige där jag kommer stanna sex veckor, bland annat för en marknadsföringstripp i samband med boken. InBeijing och måndagarnas nyhetsbrev kommer dock fortsätta som vanligt.

Glöm heller inte att följa InBeijing på Twitter och Facebook!

VECKAN SOM GICK: NYHETSBREV FRÅN KINA/ASIEN V. 32

EKONOMI & HANDEL

China Factory Output Tops Forecasts in Stabilizing Sign – Under juli månad steg industriproduktionen i Kina med 9,7 procent jämfört med samma månad ett år tidigare, vilket var långt mer än förväntat. Försäljningen i detaljhandeln steg med 13,2 procent, och investeringar i fasta tillgångar med 20,2 procent. Det var den största ökningen av industriproduktion sedan december, och ses av bland annat Bloomberg som ett tecken på att Kina kan undvika en större ekonomisk stagnation.

Chinese exports and imports rise more than expected – Ytterligare ett tecken på den kinesiska ekonomins välmående är att handeln ökade mer än beräknat under juli månad. Exporten steg med 5,1 procent, och importen med 10,9 procent, vilken är en stor skillnad jämfört med juni månad, då oro uppstod efter att importen sjunkit. BBC utfärdar dock en välbekant varning för att kinesisk ekonomisk statistik ofta är otillförlitlig, särskilt då ökningen i handeln är större än beräknat.

China’s Gleaming Ghost Cities Draw Neither Jobs Nor People – Ännu en rapport om Kinas så kallade “spökstäder”, alltså de samhällen som byggs upp först i förväntan om att invånarna ska komma sedan. Kina är ju mitt uppe i en urbanisering där 250 miljoner bönder räknas flytta in till städerna under de kommande åren. Men det gäller även för städerna att ha dragningskraft. Wall Street Journal besöker här staden Tieling i nordöstra Kina, som står tom trots att det byggts stora mängder bostäder. Nu har även de lokala myndigheterna flyttat, och flera affärsmän funderar över att följa efter.

Suppliers of Milk Powder to China Are Issued Fines – Efter att mjölkpulvertillverkaren Fonterra från Nya Zeeland har satts dit för att sälja osäkra produkter i Kina, bötfälls även företaget tillsammans med fem andra utländska konkurrenter, som alla anklagas för kartellbildning. Ytterligare tre tillverkare slapp böter för att enligt myndigheterna “ha samarbetat i utredningen”. New York Times påpekar att marknaden för mjölkpulver beräknas växa från 12,7 miljarder dollar 2012 till 18,4 miljarder dollar 2014. De senaste veckornas händelser gör det svårare för många utländska tillverkare att få sin del av kakan.

Aviation: Crowded skies, frustrated passengers – Kina är världens snabbast växande marknad då det gäller passagerarflyg, i och med att landets befolkning blir rikare och mer sugna på att resa. Man ligger dock även i topp vad gäller förseningar; inte ens en femtedel av avgångarna från Peking går i tid. Detta beror enligt The Economist till stor del på att militära flygplan envist tar upp allt luftrum, och om man inte ändrar på detta från högre ort, så kan det komma att hota hela den kinesiska flygindustrins tillväxt.

POLITIK & INTERNATIONELLA RELATIONER

Japan protests to China after ships linger near isles – Konflikten om den lilla ö-grupp som Kina kallar Diaoyu och Japan kallar Senkaku intensifierats ytterligare, sedan kinesiska fartyg tagit sig in på japanskt vatten och befunnit sig där i över 24 timmar innan de begett sig av. Vanligtvis ger de sig av efter bara några timmar, skriver Reuters. Japan skickade med anledning av detta intrång ett klagomål till Kina, men fick ett nytt klagomål till svar, där Kina menade att handlingen berodde på att man tvingats till åtgärder mot japanska fartyg som tagit sig in på kinesiskt vatten.

Japan and China: Fishing trips – I slutet av juli besökte en japansk toppdiplomat Peking med förhoppningen att kunna lugna ner läget länderna emellan, och bereda för ett möte mellan de bådas högsta ledare. Men diplomaten förnedrades genom att inte få möta några höga kinesiska politiker eller tjänstemän alls, samtidigt som statlig media bestämt avfärdade alla japanska försök till dialog. The Economist påpekar även att Sydkoreas nya president verkar mer vänligt inställd till Kina än Japan, och att japanska diplomater har en tuff tid framför sig i att handla med sina båda grannländer.

View of Japan favorable in Southeast Asia, unlike in S. Korea, China – En undersökning från en amerikansk tankesmedja visar att även om kineser och koreaner har inte har särskilt tankar om Japan, så ser det något bättre ut i de övriga grannländerna. Enligt Asahi Shimbun uppger “cirka 80 procent” av de tillfrågade i Malaysia, Indonesien, Filippinerna och Australien att de har en positiv bild av Japan. Det kan jämföras med en negativ bild bland 77 och 90 procent av de tillfrågade i Sydkorea och Kina. Den största anledningen till missnöjet med Japan är att landet inte anses ha bett om ursäkt tillräckligt för sina övertramp under andra världskriget.

Japanese security: Wide-mouthed frog – Som om det inte vore nog med orosmoment i vattnen kring Japan redan, så sjösatte landet i veckan sitt största krigsfartyg sedan andra världskriget. Officiellt beskrivs fartyget som en “destroyer”, och inte ett hangarfartyg, även om dess storlek och form gör att det enligt kritiker lätt skulle kunna byggas om till ett sådant. I dagsläget kan fartyget hysa ett dussintal helikoptrar, som enligt Japans militär kommer användas i räddningsoperationer och att spana efter ubåtar.

Taiwan’s army: Blooded – Om Kina och Japans militär växer fort och får allt mer resurser, så ser situationen annorlunda ut på Taiwan. Där har militärbudgeten sjunkit från att ha utgjort 3,8 procent av BNP för ett par årtionden sedan, till att nu utgöra 2,1 procent, mycket tack vare de allt bättre relationerna med Kina. Den senaste tiden har militären dessutom fått smaka på allmänhetens avsky, sedan en menig mist livet till följd av straffövningar under värnplikten. Folket vill nu se huvuden rulla i den högre militära ledningen.

Bo Xilai’s Trial Exposes Truth About China – Bloomberg sammanfattar situationen gällande den korrupta politiken Bo Xilais rättegång, som väntas påbörjas nu under veckan, 18 månader efter det att han avsatts. Det är nu bara en fråga om hur pass hårt straff Bo den utstötte Bo kommer få, som gjorde sig ovän med flera höga politiker i Kina. Bloomberg menar att Politbyråns ständiga kommitté med alla sannolikhet är de som bestämmer straffet, vilket innebär att Kina inte har kommit långt från Mao Zedongs dagar vad gäller bråk inom partiledningen, eller rättvisa då domar mot höga politiker ska utmätas.

Judges Hire Prostitutes, China Isn’t Shocked – Under veckan har tre domare och en lagtjänsteman i Shanghai förlorat sina jobb efter att de fällts för att i juni ha köpt prostituerade tillsammans. Bloomberg påpekar att ingen, varken allmänheten eller media, verkar särskilt överraskade, över något som utan tvivel skulle ha varit en stor skandal i många andra länder. Cyniska mikrobloggare menar att detta bara är en händelse i raden av liknande som allmänheten talar om vid middagsborden. Till och med statlig media var ovanligt ärliga och menade att fallet var ett tecken på hur utbredd korruption gjort allmänheten avtrubbad inför fall liket dessa.

INTERNET, TEKNIK & MEDIA

Alibaba Duels With Tencent for Online Dominance in China – Bland annat Bloomberg kan se hur Kinas två internetgiganter Tencent och Alibaba allt mer håller på att bli involverade i en konflikt över marknadsandelar. Alibaba, världens största näthandelsföretag, vill försvara sin position mot Tencent, vars användare snabbt växer genom den populära appen Wechat (Weixin), och som nyligen även introducerat sitt eget betalsystem online, och därmed inkräktat på Alibabas territorium. I dag görs majoriteten av alla transaktioner inom kinesisk näthandel via Alipay, Alibabas egen betaltjänst.

Is China’s vast Web monitoring actually helping to grow democracy? – Washington Post påpekar i en intressant artikel att Kinas myndigheter inte endast censurerar och övervakar internet; man lyssnar även av vad internetanvändarna tycker i vissa frågor, och kan ibland till och med använda denna information som grund för politiska beslut. Tidningen har fått tillgång till information som visar att myndigheterna även hyr in utomstående företag med uppgift att ta reda på trender och ståndpunkter i politiskt känsliga ämnen via nätet. På så vis menar man att internet rent av indirekt bidra till ökad demokrati i Kina.

Chinese Journalist Who Advocated for Disgraced Politician Is Detained – Song Yangbiao, en journalist som stödjer den avsatte politikern Bo Xilai, uppges ha arresterats efter att ha uppmanat till protester mot den rättegång som snart beräknas inledas mot Bo. New York Times talar med en vän till Song, som menat att arresteringen skedde efter att journalisten postat meddelanden på sin mikroblogg om att alla medlemmar av kommunistpartiet bör stå upp tillsammans för att stoppa den “illegala rättegången” mot Bo som beräknas inledas denna vecka.

6 reasons Apple is no longer one of China’s top 5 smartphone vendors – Enligt ny försäljningsstatistik från det senaste kvartalet, ligger Apple nu på sjunde plats vad gäller marknadsandelar för smartphones i Kina, bakom inhemska tillverkare som Yuanlong och Xiaomi. Tech in Asia reder ut varför den en gång så populära telefonen ständigt backar på den kinesiska marknaden. Förutom att hypen verkar ha lagt sig över Apples produkter, så beror den minskande populariteten även på priset, målgruppen, designen och att man saknar viktiga kontakter och samarbetspartners.

Apple Offers $10 Chargers Through Trade-In Program After Fatality In China – Ett annat bakslag för Apple i Kina den senaste tiden har varit allt fler rapporter om att använder utsätts för elektriska stötar då de laddar telefonen. En kvinna miste till och med livet efter en sådan stöt förra månaden. Enligt Apple beror detta på användningen av billiga laddare tillverkade av en tredje part. Sådana laddare kan köpas för cirka tio kronor på marknader runt omkring i Kina. Därför erbjuder Apple nu sina kunder att under en månads tid byta ut sina fejkladdare mot helt nya laddare i Apples butiker under en månads tid, för en kostnad av cirka 70 kronor.

ENERGI & MILJÖ

China and the environment: The East is grey – The Economist fördjupar sig denna vecka rejält i Kinas miljöproblem, genom en lång artikel där allt från luftföroreningar till brist på rent vatten tas upp. Det uttrycks stor oro för faktumet att Kina redan i dag släpper ut mest växthusgaser i hela världen, samt att utsläppen beräknas öka fort, med stigande temperatur och havsnivå som följd. Man visar även på faktumet hur ineffektivt Kina använder sin energi, eftersom man behöver långt mer energi per producerad enhet än i Japan och väst. Ökad miljömedvetenhet bland folket och satsningar på grön energi lyfts fram som ett par små ljuspunkter i den annars dystra framställningen av läget.

Life in a Toxic Country – Här reflekterar New York Times korrespondent Edward Wong över vilka eventuella skador det kan innebära för han och hans familj att leva i Peking under en längre tid, och uttrycker oro för allt från smutsig luft till ohygienisk mat och falska hygienprodukter. Han dotter får ofta stanna inne om dagarna, och att ordna med säker mjölkersättning beskrivs nästan som en heltidssyssla i sig. Wong menat att han överlevde tre och ett halvt års arbetet bland bilbomber och dödsskjutningar i Irak utan några bestående skador, men att han och hans familj förmodligen kommer att drabbas fysiskt på något vis om man bor i Peking en längre tidsperiod.

Contaminated water caused the high cancer rate – Den höga utbredningen av cancer i Kina beror delvis på landets luftföroreningar. Men en kanske ännu större bov är förorenat vatten, som används i jordbruket och som dessutom måste drickas av otaliga bönder som inte har råd att köpa vatten på flaska. Detta noterar en reporter från China Daily, som vid ett besök i en av Kinas “cancerbyar” smakade på vattnet från böndernas brunnar; det smakade enligt reportern salt och bittert. Gifterna som finns i detta vatten ska dessutom då byborna att helt tappa aptiten.

Pollution blamed for Beijing tourism drop – Antalet turister som besökte Peking under första halvåret 2013 sjönk med över 14 procent jämfört med samma tidsperiod i fjol. Enligt SBS så menar stadens turistmyndigheter att detta delvis beror på luftföroreningarna. Minskningen av turister är den första sedan 2008, och sker trots att det nu går att få ett 72 timmars visa-on-arrival om man byter flyg i Peking.

SAMHÄLLE, KULTUR OCH HÄLSA

China is getting fatter: survey – En ny undersökning från kinesiska myndigheter visar att 34,4 procent av den vuxna befolkningen nu är överviktig, och att 11,1 procent lider av fetma. Allra störst är utbredningen bland unga vuxna i åldern 20-39, av vilka 51 procent uppger att de är så upptagna med arbete eller studier att de inte hinner röra på sig. I genomsnitt vägde de över 43 000 tillfrågade 1,92 kilo mer än ett liknande urval för tre år sedan.

Chinese third most spoken language in the US – Ytterligare en undersökning visar att kinesiska nu är det tredje största språket i USA, efter engelska och spanska. I dag talar 2,9 miljoner personer kinesiska i USA, vilket enligt amerikanska myndigheter är en ökning med 360 procent jämfört med tre årtionden sedan. Ökningen beror främst på invandring, men även på att allt fler amerikaner lär sig tala kinesiska, skriver Shanghaiist.

New Release of Lao She Books Revisits a Dark History – Den senaste tiden har böcker som 1984 blivit omåttligt populär (pga Snowden), så därför passar Penguin på att ge ut en nyutgåva av Lao Shes “Cat Country” från 1932. Lao She kallas av Wall Street Journal för “Kinas George Orwell”, och just denna bok är en av hans mest kända, som tar plats i ett samhälle som består av katter, där korruptionen är utbredd, maten är giftig och våld hör till vardagen. Boken kallas ofta för “Kinas första science fiction-novell”, och fungerar väl som en tidsmarkör över den oro och sinnesstämningar som rådde i Kina under mellankrigstiden.

Så här kunde Peking ha sett ut i dag: Planer för kulturell bevaring 1950

I dag publicerar Untapped Cities en intressant artikel med titeln: “The Beijing That Never Was: A Two-Center Beijing Under the 1950 Liang-Chen Proposal“.

Där reflekteras över hur Peking kunde ha sett ut, om Mao Zedong och den kinesiska ledningen hade låtit Kinas främsta arkitekter bestämma över huvudstadens utformning efter kommunisternas maktövertagande 1949.

Då kommunisterna tog över makten 1949, var Peking nämligen en av världens bäst bevarade medeltida städer. Otaliga palats, tempel och gamla hutongbostäder omringades av världens längsta och högsta stadsmur.

Gatorna innanför denna stadsmur var noggrant uppdragna enligt feng shui, varav många i stort sett såg likadana ut som då Marco Polo sade att staden var symmetrisk “som ett schackbräde” redan i slutet av 1200-talet.

peking 2En svensk karta över hur Peking såg ut 1949. Förbjudna staden i mitten, den inre stadsmuren där endast manchurier vistades, och den yttre stadsmuren där även etniska kineser fick lov att bo.

Det fanns arkitekter som ansåg det viktigt att bevara detta ovärderliga kulturarv. Pekings stora, platta yta skulle göra det möjligt att bygga nya administrativa byggnader, bostäder och industrier utanför den gamla stadsmuren.

Främst Liang Sicheng – född i Japan, utbildad vid Yale, som bland annat varit med och designat FN:s högkvarter i New York – höll det gamla Peking som ett byggmästerverk utan like. Han ville göra hela den gamla staden till ett öppet museum, och använda stadsmuren som en park där man kunde promenera och se ner på den gamla stadens storslagenhet.

Liang menade att utformningen av huvudstaden bör skötas av yrkesmän, snarare än av politiska kadrer och visionära lekmän. Tillsammans med Chen Zhanxiang, en arkitekt utbildad i Storbritannien, utarbetade Liang en plan för hur kejsarstaden skulle bevaras.

De båda kom dock att stöta på motstånd i en tidsanda där deras gedigna bakgrunder knappast var till fördel. Liang Sicheng bar kavaj och hade bakåtslickat hår. Det rimmade illa med ledarna i Mao-kostym, vilka ansåg att allt som hade med väst eller kejsaren att göra stred mot den kommunistiska revolutionens principer.

En rad sovjetiska rådgivare stödde också Mao Zedong i ambitionen att förvandla Peking “från en konsumerande till en producerande stad”. Tidigare var stadens ekonomi helt uppbyggt kring hovet, men nu ville den nya ledningen att Peking skulle bli ledande i produktionen av allt från kylskåp till petrokemi.

Man ansåg vidare att Peking behövde en samlingsplats i stil med Röda torget, och att det skulle gå snabbare att flytta in den administrativa verksamheten i redan existerande tempel och kontorsbyggnader i stadens mitt.

peking 4Förslag från Liang och Chen om hur den nya huvudstaden bör se ut, med bevaring av gamla byggnader innanför stadsmuren, ett nytt administrativt center till väst, industrier i sydöst och bostadskvarter norrut.

Liang och Chen kom därför att förlora slaget om det gamla Peking. I början av 1950-talet förklarade Mao Zedong att den gamla staden “tjänar feodalismen och imperialismens tidevarv”. Istället för att bli en promenadpark, revs stadsmuren och ersattes med en motorväg som än i dag är Pekings andra ringväg – en av världens mest hårt trafikerade vägar. Under den byggdes en tunnelbana.

Tempel och bostäder revs ner till förmån för en rad monumentbyggnader samt tunga industrier, som tvärtemot Liang och Chens förslag byggdes mitt i staden, med skorstenar som sköt upp högre än de sekelgamla vakttornen. De gamla hutongbostädernas innergårdar revs ner till förmån för fyrkantiga betongboxar.

peking 3Pekings stadsmur, men anor från 1400-talet, ville Liang Sicheng göra till en park med promenadmöjligheter från vilken man skulle kunna se ut över den gamla staden. Det blev en motorväg.

Mycket riktigt påpekar Untapped Cities att det inte finns någon garanti för att Liang och Chens stadsplan skulle ha blivit en succé. Men vad som däremot är säkert, är att Mao Zedong och den politiska ledningens planering blev ett fiasko.

Peking brottas i dag med luftföroreningar, trafikstockningar och ett överbefolkat citycenter vilket till stor del hade kunnat undvikas medhjälp av bättre planering. Dessutom är det historiska arvet nästan helt försvunnet.

“Det första jag gjorde då jag kom tillbaka till Peking, var att leta efter Peking”, sade bland annat en belgisk journalist som återvände till staden 1962 efter 15 års frånvaro. Han menade att den en gång så charmiga och mystiska kejsarstaden nu var ersatt av en fattig slum till by.

Många av de historiska byggnader som fortfarande existerade skulle komma att rivas då förstörelsen av den gamla staden ytterligare intensifierades under Kulturrevolutionen 1966-76.

Vad gäller Liang Sicheng – som sade nej till flera professurer i USA för att vara med och bygga det nya Kina – så var ett av hans mer minnesvärda citat: “Att riva Pekings stadsportar är som att skära bort mitt kött, att riva muren är som att slita av mitt skinn”.

Den sista stadsporten föll 1969, under ett av Kulturrevolutionens mer våldsamma år. Porten hade byggts 1359, av de mongoliska khanernas dynasti. Liang bröt sig ut från sin husarrest för att se på hur den höggs ner av en samling rödgardister med hammare och mejslar.

Liang dog sedan 1972, fängslad i ett rum vid ett av Pekings universitet, där han utstått förnedring, våld och undernäring ända sedan Kulturrevolutionens början.

peking 1Liang och Chens plan om att lägga Pekings nya administrativa center till väster om stadsmuren

Fetma allt större problem i Kina

En purfärsk nationell undersökning visar att övervikt och allmänt dålig fysisk form är ett växande problem i Kina.

Av landets vuxna befolkning – i åldrarna mellan 20 och 69 år – är nu 34,4 procent överviktiga, medan 11,1 procent bedöms som feta (obese).

I genomsnitt väger varje vuxen kines 1,92 kilo mer nu än för tre år sedan.

Detta kom Kinas statliga administrationsenhet för idrott fram till genom att undersöka 43 629 vuxna invånare i tio olika provinser.

Allra störst är utbredningen i storstäderna, och i synnerhet bland unga män och kvinnor i medelåldern. Detta eftersom arbete och studier tar upp så mycket tid att de tillfrågade i dessa målgrupper anser att de inte har möjlighet att motionera.

Administrationsenheten påpekar att åldersgruppen 20-39 år är den grupp som motionerar allra minst, varav 51 procent anger tidsbrist som ursäkt skäl.

I samband med dessa resultat påminner Shanghaiist om en annan relaterad undersökning från fjolåret:

In October 2012, researched showed that massive workloads along with the rising pressure to climb up China’s economic ladder have caused Chinese people to be the most stressed in the world, contributing to a country-wide increase in sleep problems, suicides, and cases of people actually working themselves to death.

Den nya undersökningen visar även att unga vuxna visar upp en allt sämre förmåga då det gäller hoppa, springa eller greppa saker.

I ett land där övervikt nästan inte existerade för drygt tre årtionden sedan, håller fetma nu på att bli ett hälsoproblem så riskerar urholka hela sjukvårdssystemet, genom kraftigt ökade kostnader för behandling av bland annat diabetes, högt blodtryck och hjärtproblem.

Jag har tidigare på InBeijing uppmärksammat detta bland annat i följande artiklar:

Kina allt fetare, men ännu långt från USA (20 juli 2011)
Ohälsosamma Shanghai (12 dec 2010)
Kostsam diabetesepidemi breder ut sig i Kina (15 nov 2010)