Kina: “Olagligt” av USA att mäta Pekings luftföroreningar

Under gårdagen förnyade Kina återigen sina krav på att USA ska sluta mäta luftföroreningarna i landet.

Sedan några år tillbaka finns en mätstation på amerikanska ambassadens tak i Peking, som varje timme rapporterar resultatet på Twitter, via kontot @BeijingAir som nu har över 20 000 följare.

I går menade Kinas vice miljöminister Wu Xiaoqing att det bara är Kinas myndigheter som har rätt att mäta sin egen luft, och att mätningar från andra håll kan vara “av fel standard eller rigorösa”.

Och visst är det stora skillnader mellan mätresultaten från USA:s ambassad och Kinas eget miljöministerium.

Miljöministeriet har 27 mätstationer utspridda i och utanför Peking, av vilka ett snittvärde räknas ut och rapporteras. Dessutom är antalet partiklar som accepteras i luften för kriteriet “bra” annorlunda enligt kinesisk och amerikanska standard. Washington Post förklarar:

For instance, the U.S. Embassy on Tuesday reported 47 micrograms of fine particulate matter — particulate matter less than 2.5 micrometers in size, or about 1/30th the width of an average human hair — in the air and said the level was “unhealthy for sensitive groups.” Readings from Beijing Environmental Protection Bureau’s 27 monitoring stations ranged between 51 to 79 micrograms but categorized all those levels as “good.”

(…)

China requires concentrations of PM2.5 to be kept below daily averages of 75 micrograms per cubic meter — more than twice as lenient as the U.S. Environmental Protection Agency’s standard of 35 micrograms.

PM2.5 are believed to be a health risk because they can lodge deeply in the lungs, and have been linked to increased cardiovascular and respiratory diseases as well as lung cancer.

Wu Xiaoqing rättfärdigar dessa olika standards med Kinas utvecklingsnivå. Han menar att det “inte är rättvist” att mäta kinesisk luft med amerikanska kriterier, eftersom “Kina är ett utvecklingsland”.

Vidare sade han under gårdagen också att dessa mätningar strider mot Wien-konventionen och diplomatiska regler, och uppmanade amerikanerna att “lyda Kinas lagar”.

Kinesiska myndigheter har tidigare uttryckt oro för att de amerikanska resultaten ska resultera i “social oro”, och sagt att huvudstadens befolkning ännu inte är redo för mätningar av luftföroreningar likt i väst.

Mycket riktigt sade också utrikesministeriets talesman senare under gårdagen att Kina inte hade något emot att USA samlade uppgifter om föroreningarna – men att de inte ska publiceras så den kinesiska allmänheten kan se.

Flera gånger har mätresultaten från USA:s ambassad visat att föroreningarna nått nivåer som Världshälsoorganisationen associerar med hjärtattacker och hjärnskador.

Samma dagar kan de kinesiska mätningarna visa nivåer som “good” eller “slightly polluted”.

En bild från mitt eget iPhone-arkiv som visar hur mycket det kan skilja mellan USA:s och Kinas mätningar

Amerikanska ambassaden å sin sida menar att man tillhandahåller denna service främst för ambassadens personal, och de amerikaner som bor i Peking har rätt att veta det riktiga värdet av luften där de bor.

Det är inte första gången som Kina rasar mot USA:s mätningar.

Ett Wikileaks-dokument visade att amerikanska ambassadens tjänstemän tillkallades av kinesiska myndigheter redan 2009, som krävde att man USA skulle sluta publicera mätresultaten offentligt.

USA tillmötesgick inte kraven, och kort därefter blockerades Twitter i Kina.

Under tisdagen sade också en tjänsteman för Shanghais miljöbyrå att USA:s mätningar där var olagliga.

Sedan en tid tillbaka mäter nämligen USA:s konsulat även luftkvalitén i Shanghai och Guangzhou.

Jag har tidigare här på InBeijing flera gånger skrivit om Pekings bedrövliga luft, läs bland annat:

Pekings föroreningar “crazy bad” (20 nov 2010)
Pekings luftföroreningar återigen “off the scale” (21 dec 2010)
Håll koll på Kinas skitiga luft! (13 okt 2011)
Pekings myndigheter ljuger om stadens livsfarliga luft (31 okt 2011)
Mina videos av Pekings föroreningar (19 mars 2012)