En sista kritiker tystas i Kina

Tidigare denna månad uppmärksammade jag här på InBeijing hur allt fler kinesiska akademiker straffas om de talar med utländsk media. Detta med anledning av en rapport från Wall Street Journal, med flera exempel på akademiker som förlorat jobbet eller värre efter att ha låtit sig intervjuas.

En av de drabbade som Wall Street Journal talat med sade att allt fler akademiker väljer att vara tysta på grund av riskerna. Vidare påpekades hur flera kinesiska lärosäten på senare tid infört regler om godkännande från skolans ledning innan någon av de anställda kommunicerar med utländsk media.

Sedan president Xi Jinping vid slutet av 2014 beordrade en utökad “ideologisk guidning” vid landets universitet, samt uppmanade lärosätena att “kultivera och praktisera socialistiska kärnvärderingar“, har antalet akademiker som över huvud taget vågar tala med utländsk media blivit så få att deras namn nu står ut.

I helgen rapporterades att en av de absolut sista frispråkiga akademikerna, He Weifang, professor i juridik vid Peking University, slutligen har gett vika för påtryckningarna och låtit sig tystas.

Professor He Weifang kommenterar Kinas rättssystem i ett av sina många medieframträdanden.

Bland annat AP rapporterade om detta förra veckan, och framhöll som bidragande orsak att myndigheterna upprepade gånger raderat He Weifangs konton på den inhemska mikrobloggen Sina Weibo samt appen WeChat.

Sammanlagt hade He cirka 20 miljoner läsare, och hans WeChat-konto hade 1,9 miljoner följare då det stängdes ner i Mars. När han denna månad bestämde sig för att öppna ett nytt konto så raderades det efter blott tre dagar.

“Jag känner mig helt hjälplös. Det är som att jag inte tillåts göra minsta ljud ifrån mig”, säger He via telefon till AP, som även beskriver professorns aktivitet under de senaste åren:

Over the past five years, however, He has come under relentless attack online from defenders of the ruling Communist Party and even more extreme Maoists who’ve held public demonstrations denouncing He’s liberal views, which are considered “rightist” on China’s political spectrum. His speaking engagements dried up three years ago after the Global Times, a party-run newspaper with a leftist bent, reported critically on a lecture he delivered to retired party cadres in southern China, essentially ruling him out of the lecture circuit.

“In the last 40 years, freedom of speech for intellectuals has never been constricted as severely as it is now,” He said. “It makes you outraged.”

He Weifang har länge varit en uttalad kritiker mot Kinas rättssystem och inte heller dragit sig för att ifrågasätta innehållet i nya lagar.

Som ett exempel kritiserade han Kinas högsta domare Zhou Qiang vid årets början, då Zhou avfärdade införandet av ett fristående rättssystem som ett “undermåligt västerländskt koncept”. I mars ifrågasatte He vidare en ny lag som gjorde det straffbart att ifrågasätta så kallade “revolutionära hjältar” i Kinas historia.

Faktumet att He tystas först nu och inte tidigare är ytterligare ett bevis på hur det akademiska klimatet, samt yttrandefriheten, försämrats i Kina på senare tid.

Allt fler frispråkiga kinesiska akademiker eller kulturarbetare har på senare år helt övergett inhemska sociala medier för att istället använda sig av Facebook och Twitter.

He säger dock till AP att han inte har några planer på att så göra, eftersom han främst vill nå ut till kinesiska internetanvändare. Och såväl Facebook som Twitter är blockerade på det kinesiska nätet.