Nya, hårda fängelsedomar mot advokater i Kina

Tack vare er läsares generösa stöd på Patreon och Swish (0730705573) har jag haft möjlighet att i veckan skriva långt om de viktiga rättegångarna mot kinesiska advokater och aktivister. Fortsätta gärna att stödja, och till er som ännu inte fått det utlovade exemplaret av min bok, vänligen maila till jojje@inbeijing.se.

Tidigare i veckan skrev jag om hur Wang Yu, som suttit anhållen i över ett år, “erkände” sina snedsteg som anställd vid advokatfirman Fengrui.

I det framtvingade erkännandet, som visades på tv av flera stora medier i Kina, sade sig Wang ha blivit utnyttjad av “utländska aktörer” som vill störta kommunistpartiet, och förkastade dessutom sina kollegor för att vara ute efter pengar och berömmelse.

Fengrui stod mitt i korselden då kinesiska myndigheter förra sommaren plötsligt anhöll närmare 300 advokater och aktivister i en enda svepande aktion. Minst sexton av dessa satt fortfarande i fångenskap och väntade på rättegång vid tidpunkten för Wang Yus “erkännande”.

Omedelbart efter hennes framträdande började så rättegångarna mot några av de kollegor hon förkastat. Under veckans gång har inte mindre fyra advokater och aktivister dömts till hårda fängelsestraff på fyra dagar.

Det mest uppmärksammade fallet rör Zhou Shifeng, som grundade Fengrui 2007 och sedan dess varit företagets ordförande. Han dämdes under gårdagen till sju års fängelse för “omstörtande verksamhet”.

Även Zhou visades upp på statlig kinesisk tv och tvingades innan domen att “erkänna” såväl brott som samröre med utländska aktörer, skriver bland annat New York Times:

At Mr. Zhou’s trial on Thursday, prosecutors portrayed him as a radical who conspired with foreign governments and advocacy groups to hold protests and take on cases aimed at undermining the Communist Party.

“They were actively pulling me to their side and using me to continue attacking China’s judicial system,” Mr. Zhou was quoted as saying in a confession released by the Tianjin court.

Mer konkret anklagades han för att manipulerat den allmänna opinionen och skadat den nationella säkerheten genom att sprida omstörtande tankar.

Zhou beskylldes även för att ha arbetat tillsammans med aktivisterna Hu Shigen, Zhai Yanmin och Li Heping i syfte att “uppmuntra advokater att uppmärksamma känsliga rättsfall” samt med att “betala demonstranter för att störa det juridiska systemet“.

zhou shifengZhou Shifeng paraderades på statlig kinesisk tv i veckan.

Under onsdagen hade just Hu Shigen dömts till sju och ett halvt års fängelse för omstörtande verksamhet. Enligt statlig media hade även Hu “erkänt” samröre med
utländska anti-kinesiska krafter” och dessutom att han konspirerade tillsammans med advokater från Fengrui om hur man får advokater att ta sig an känsliga rättsfall.

Hu leder även en kristen församling och enligt hans närstående grundar sig domen främst på hans aktiviteter i kyrkan samt förespråkande av religionsfrihet och yttrandefrihet.

Redan 1992 dömdes Hu till fängelse bland annat för att spridit information om massakern vid Himmelska fridens torg 1989. Hans blev fri igen först 2008, efter sexton år bakom galler, och blir nu alltså inlåst på nytt.

I tisdags dömdes Zhai Yanmin, en av Hus vänner och följeslagare, till en tre års villkorlig fängelsedom efter att ha “erkänt” sig skyldig till omstörtande verksamhet. Han beskylldes bland annat för att ha skrikit slagord och viftat med flaggor.

Den fjärde och sista domen delades ut i dag under fredagen, då den kristna aktivisten Guo Hongguo fick en tre års villkorlig dom för omstörtande verksamhet. Han sades ha försökt vända allmänheten mot myndigheterna för att omkullkasta det socialistiska systemet, vilket han fått utbildning för i utlandet.

Innan domen hade Guos fru Fan Lili brutit ihop utanför rättssalen. Hon var upprörd över att inte ens fått reda på datumet för sin makes rättegång, samt faktumet att Guo ännu inte kunnat träffa parets sexton månader gamla son.

Inte heller vid de andra rättegångarna tilläts familj, vänner eller ens advokater till de åtalade att medverka. I fallet med Zhou och Hu delades de långa fängelsestraffen ut efter en process som bara varade ett par timmar.

USA:s utrikesministerium har varit snabba och tydliga med sin kritik mot rättegångarna.

Bland annat New York Times beskriver vidare hur dessa fall med all tydlighet visar på det allt tuffare samhällsklimatet under president Xi Jinping:

“Authorities have sent a strong warning to all Chinese lawyers with this sentence,” Frances Eve, a researcher for Chinese Human Rights Defenders, an advocacy group, wrote in an email. “Carrying out the legitimate duties of a lawyer to provide a robust defense for your client and to defend the rule of law is intolerable to the Chinese Communist Party.”

The government used to permit some level of activism by rights lawyers, allowing them to move forward with protests and petitions. But since Mr. Xi, the most influential Chinese leader in decades, rose to power in 2012, the party’s grip on civil society has tightened. Activists worry that tolerance for dissent in Chinese society will erode even further.

Yang Jianli, a well-known Chinese dissident who lives in the United States, said the risks were growing for those seeking to expand civil rights in China.