Kontorskomplex förstör Pekings kultur – får internationellt pris

Galaxy Soho, en nytt jättelikt komplex av kontor och affärer i centrala Peking, vann i juni Royal Institute of British Architects Award 2013.

Det rymdskeppsliknande komplexet består av fyra stycken torn som är upp till 67 meter höga, som länkas samman av inglasade broar och har en samlad butik- och kontorsyta på över 300 000 kvadratmeter.

Galaxy Soho ligger innanför gamla stadsmuren, och för att kunna föra upp komplexet förstördes otaliga byggnader som alla hade en historia på över ett halvt årtusende.

Utnämningen fick Beijing Culture Heritage Protection Center – en NGO som arbetar för att skydda kultur, historia och gammal arkitektur runtom i Kina – att tända till. På sin hemsida publicerade organisation under förra veckan ett öppet brev till Royal Institute of British Architects:

To Whom It May Concern at RIBA:

From the recent Weibo (Sina miniblog) post by the Honorable Ambassador of the United Kingdom, we have learned that the Galaxy Soho project, designed by British Architect Zaha Hadid, has won the 2013 RIBA award. Many of us in China were very shocked when they learned this news. The Galaxy Soho project has violated a number of heritage preservation laws and regulations, including the Measures for the Protection of Historical and Cultural Landmarks of Beijing, The Beijing City Master Plan, and Plans for Protection of Historical and Cultural Landmarks of Beijing. It has also caused great damage to the preservation of the old Beijing streetscape, the original urban plan, the traditional Hutong and courtyard houses, the landscape formation, and the style and color scheme of Beijing’s unique vernacular architecture. During the land acquisition process, the legal rights of the original hutong residents were also grossly disregarded. The Galaxy Soho Project is definitely a typical unfortunate example on the destruction of Beijing old town; but, not withstanding, it has been selected as a winner of your award. Many of us in Beijing are very disappointed and offended.

The destruction of cultural heritage sites and the violation of the public cultural rights have been a very common offense committed by many of the growing rich and powerful in Chinese society. Some developers work hand-in-hand with some corrupted officials to encroach upon the precious cultural heritage which should be enjoyed by the entire society, while they accumulate their own personal wealth. Due to the incompetence of law enforcement institutions, this kind of destruction is growing quickly, and the deliberate neglect is epidemic.

Many residents of Beijing, including us, sincerely wish that your institution would have a deeper understanding of the current situation in modern Chinese society, the severe challenges facing cultural heritage preservation in China, as well as the indecent conduct of many greedy developers. We strongly believe that this award by your institution will only encourage these developers and authorities to continue to commit the wrongs they have done and will increase the difficulties of cultural heritage preservation in China.

We sincerely hope that RIBA will understand this sorrow and concern of the Chinese people and take action to help make up for the negative impact this award has caused.

Earnestly,

Beijing Cultural Heritage Protection Center (CHP)

25 June, 2013

Jag kan inte annat än att hålla med vad som skrivs. Konstruktionen av Galaxy Soho bröt mot ett otal regler som syftar till att skydda de sista delarna som finns kvar av Pekings arkitektur- och kulturhistoria.

Enligt den ovannämnda “Beijing City Master Plan” ska alla kvarvarande intakta innergårdar runtom i stadens hutonger bevaras. Det finns dessutom restriktioner för tillåten höjd på nya byggnader i den som kallas “det gamla Peking”, det vill säga den delen av Peking som ligger innanför den gamla stadsmuren. Restriktionerna är visserligen något otydliga; vissa källor säger sex våningar, andra källor säger tio våningar, ytterligare en källa säger 100 fot (drygt 30 meter).

peking soho china galaxy sohoIstället för 800 år gammal historia – ett rymdskepp!

Hur det än må vara med den exakta utformningen av reglerna, så står det helt utom tvivel att Galaxy Soho bryter mot dessa. De fyra tornen står i dag just innanför vad som en gång var Pekings stadsmur. Reglerna kunde kringgås av byggbolagen, som ju nästan uteslutande är statliga, med bra kontakter högt upp i Pekings politiska värld.

Det är väl heller inte otroligt att en eller annan muta var inblandad då Galaxy Soho planerades, och hundratals uråldriga byggnader revs olagligt för att ge plats åt kontorsskraporna, som förresten fortfarande till stor del står tomt eftersom man inte lyckats locka hyresgäster.

I min nya bok “Peking – förändringarnas stad“, kan du läsa om just Galaxy Soho, samt en utförlig beskrivning om den hopplösa kampen för att bevara gammal arkitektur och kultur i en av världens snabbast utvecklande städer. I ett av kapitlen är jag dessutom ute på promenad i hutongerna med en praktikant på just Beijing Culture Heritage Protection Center.