Mask-mandaten släpps i Macau – casinona återvänder

20 februari, 2023

OBS: Artikeln presenteras i samarbete med Goplay

Efter tre års strikt maskmandat i kinesiska regionen Macau släpps äntligen restriktionen. Macau, som har följt samtliga zero-Covid policys som kinesiska staten har infört börjar nu återhämta sig. Detta betyder även att regionens många casinon återuppväcks från de döda.

Den kinesiska staten har varit välkänd för deras tuffa Covid-19-restriktioner sedan pandemin utbröt 2020. Men det var inte förrän december 2022 som restriktionerna började lätta, och sedan årsskiftet har mask-mandaten i hela landet börjat släppas allt mer. En av de regioner där mask-mandaten nu släpps är i Macau, ett ytterst litet distrikt som är beläget i sydöstra Kina.

Macau kallas ofta för ”Asiens Las Vegas” på grund av dess stora och växande casinobransch, likaså på grund av dess livliga nattliv, hotell och turistattraktioner. Macau har varit välkänt för att en nästan 6 gånger så stor omsättning på sina casinon jämfört med Las Vegas, vilket till stor del har sponsrats av deras VIP-rum. Däremot är spel på online casinon, vars marknad har vuxit enormt internationellt, varit illegalt i samtliga kinesiska regioner. Det har dock inte stoppat vissa som, precis som svenskar, vill spela online på casino utan svensk licens med bankid eller andra utländska aktörer.

Kinesiska nyåret resulterade I högsta besökssiffran sedan 2004

De dalande kinesiska restriktionerna fick en omedelbar verkan, vilket blev tydligt när det kinesiska nyåret tog plats i slutet av januari. Trots att gränskontroll fortfarande var på plats och mask-mandatet ännu inte hade släppts så besöktes Macau regionen av inte mindre än 318,000 besökare, vilket var 300% fler än nyårshögtiden året innan. På en av de dagarna, 23 januari, var besökarsiffran den högsta den har varit sedan början av pandemin. Den låg då på 71,678 personer. Besökarna består till största del av besökare från fastlandet samt från grannregionen Hong Kong.

Det kinesiska nyåret, som även är känd som vårfestivalen, är den viktigaste högtiden i den kinesiska kalendern. Firandet inleds den första dagen i den första månaden i den kinesiska kalendern och varar i 15 dagar. Datumet för firandet varierar från år till år, men inträffar vanligtvis mellan slutet av januari och mitten av februari. 2023 inträffade den mellan 21 januari och 5 februari. Firandet är en tid för familjen att samlas och fira tillsammans, samtidigt som mäktiga festivaler med drakdanser, lykt-tändningar, och diverse eldverk och fyrverkerier antänds.

Nytt hopp för Macaus casinon

De återvändande turisterna är självklart inte bara bra för dekorationsbutikerna, utan även för de casinon som länge stått tomma. Macau är den enda regionen i hela Kina där spel om pengar är tillåtet, och avskaffade sitt 70 år gamla portugisiska monopol år 2002. Efter att marknaden öppnades tog det bara 4 år innan Macaus casinon gick om Las Vegas i omsättning, och under 2019 stod casino-sektorn för så mycket som 80 procent av regionens totala intäkter.

Dessutom motsvarar den hälften av Macaus GDP, samtidigt som sektorn ansvarar för en tredjedel av alla de jobb som finns i regionen. Casino-sektorn har därmed spelat en betydande roll i regionens historia, även om fastlandet har vidtagit mer och mer kontroll över de politiska rättigheterna.

Den marknad som märkbart fattas i Macaus casino-utbud är som sagt ett onlinespels-sortiment. Lagen om spel i Macau definierar onlinespel som alla former av spel som erbjuds eller tillhandahålls via internet, mobiltelefoner, eller andra kommunikationsmedel. Detta inkluderar spel som casinospel, sportspel, lotterier och pokerspel. Straffet för att bryta mot denna lag kan vara böter och fängelse.

Varken casinon eller datorspel har fritt fram

Enligt myndigheterna i Macau är anledningen till att onlinespel är förbjudna på grund av oro för att det kan leda till problem med spelberoende, penningtvätt och andra kriminella aktiviteter. Dessutom kan onlinespel vara svårt att övervaka och reglera, vilket ökar risken för olaglig verksamhet. På ett liknande sätt har även datorspel som inte berör spel om pengar fått betydande begränsningar.

Enligt en ny lag från 2021 så får personer under 18 endast spela datorspel 3 timmar i veckan – men bara en timme om dagen, mellan 20:00-21:00, endast på fredagar och helgdagar. Tidigare har man fått spela tre timmar om dagen, men nu har både tiden samt de accepterade nya releaserna för spel spänts åt ytterligare. Detta för att minska spelberoendet. I första utskicket av lagen förbjöds även nya spel från att släppas på den kinesiska marknaden, men detta förbud hävdes under 2022, och innan årsskiftet släpptes en lista med de 44 utländska spel som kommer att få släppas i landet under året.

Kan detta vara slutet för Macaus casino-era?

Trots att många söker sig till casinona i Macau så blir det allt svårare för ägarna att underhålla marknaden. Detta då Beijing fortsätter att utöka sitt inflytande över det semi-självstyrda politiska styret i Macau. Bland annat får ägarna inte längre ta lika stor del av inkomsterna från spelandet, utan behöver ekonomiskt förlita sig på administrationsavgifter. Då vinsterna från VIP-rummen har bidragit till en stor del av Macaus casinointäkter så kan detta komma att skada regionens finanser rejält.

Därför möts Macau nu av utmaningen att diversifiera sina ekonomiska intäkter, samtidigt som de får arbeta hårt för att vinna tillbaka de förluster som pandemin orsakade. Med de minskade pandemi-restriktionerna har de i alla fall ett utgångsläge där de har besökare som kan hjälpa dem att omprioritera sin ekonomi.

Kinamedias nya artiklar direkt till din inkorg

Gör som 764 andra, prenumerera du med.

Translate article

Go toTop