Bild: Unsplash

Casino och Spel i Macau

OBS: Denna artikel presenteras i samarbete med Traffic Lab

Macau eller Macao är för er som inte vet en stad i Kina som ligger på en halv udde vid sydkinesiska havet, cirka 65 km väst om Hong Kong. Staden är likt Hong Kong en särskilt administrativ region enligt den kinesiska principen ”ett land, två system.

Området var tidigare en koloni till Portugal och Macau uthyrdes till portugiserna så som en plats för handel. Uthyrningen började redan år 1557 av den då styrande Ming dynastin och pågick till 1887 och portugiserna betalade en årlig hyra till de styrande under den här perioden.

Men det som Macau kanske är allra mest känt för är spel och casino, något som varit lagligt ända sedan 1850 talet och då på initiativ av det styrande portugiserna. Idag behöver man dock inte resa ända till Kina och Macao för att spela. Det räcker med en dator, smartphone eller surfplatta samt internet för att få tillgång till exempelvis ett casino utan svensk licens. Men oavsett om man är intresserad av spel på nätet eller i verkliga livet, så är ändå Macau en intressant plats. Både ur en geopolitiskt, historisk samt kulturell synvinkel.

Visste du förresten att Macau kallas för Fjärran Österns Monte Carlo?

Macaus Ekonomi och Spel

Områdets allra största inkomstkälla är spelturism, en gren som utgör ungefär hälften av Macaus ekonomi. De flesta som tar sig till staden för att spela är andra kineser och då ofta från fastlandet eller Hong Kong. Staden är känd för att ha bevarade många gamla kinesiska spel sida vid sida med västerländska casinospel. Ett av de mest populära kinesiska spelen om pengar i staden är Fan-Tan och rent generellt så kan spel om pengar i Macao delas in i 4 huvudkategorier:

* Casinospel
* Vinthundslopp
* Betting och odds
* Lotterier

I dagens läge så erbjuder Macau inga licenser eller liknade för spel på nätet, likt andra casinoregioner gör så som Malta eller Curacao. En annan anledning till att Macao är ett så pass populärt turistmål är att området är den enda platsen i hela Kina där spel är lagligt. Vilket har som naturlig följd att mängder med kinesiska spelare flockas till staden och dessa många olika casinon.

Macaus historia gällandes casino och spel

I ett försök att skapa inkomster så legaliserades spel i Macau av den portugisiska regeringen år 1849.I slutet av 1800-talet införde regeringen ett licenssystem för fantanhusen, en term som kännetecknar den tidens spelhus eller lokaler för hasardspel. Detta resulterade i att över 200 olika spelhus var tvungna att betala hyra och skatt till portugiserna. På 1930 talet så reformerades monopolet och företaget Tai Heng fick spelmonopol i staden, men gjorde inte speciellt mycket med den här möjligheten. Men på 1960 talet så bildades ett syndikat av affärsmän ifrån Macao och Hongkong som kallades för ” Sociedade de Turismo e Diversões de Macau” eller STDM. Den här gruppen introducerade västerländska casinospel så som Roulette och Blackjack till Macaus casinon samt moderniserades transportbåtarna och linjerna mellan just Hong Kong och Macau. Något som i sin tur gjorde att mängder med spelsugna personer ifrån Hong Kong enkelt och bekvämt kunde ta sig till Macau.

STDM introducerade spel i västerländsk stil och moderniserade sjötransporterna mellan Macau och Hong Kong, vilket tog med sig miljontals spelare från Hong Kong varje år. Licensen förlängdes 1986 med ytterligare 15 år men gick ut i slutet av 2001.

Macau överfördes till Folkrepubliken Kina 1999 och blev en speciell administrativ region i Kina. Under denna övergång gjordes inga ändringar i spelpolicyn i Macau.

Vad betyder spel för Macaus ekonomi?

Macaus ekonomi är starkt beroende av spel. Nuförtiden genererar spelindustrin över 40 % av Macaus BNP. Sedan början av 1960-talet har cirka 50 % av Macaus officiella intäkter drivits av hasardspel. Andelen var stabil fram till slutet av 1990-talet. 1998 producerades 44,5 % av de totala statliga intäkterna av den direkta skatten på spel. Sedan var det en minskning med 9,1 % 1999, troligen på grund av internetspel.

Efter överlämnandet av Macau från Portugal till Kina släppte SAR spellicenser till andra företag för att eliminera det monopol som STDM spelar. 2002 undertecknade regeringen koncessionskontrakt med två spelbolag i Macau, Wynn Resort Ltd. och Galaxy Casino. Detta öppnade spelmarknaden för konkurrens och ökade statens skatteintäkter avsevärt. Det lockade också fler turister till Macau. I detta ögonblick, enligt officiell statistik, utgör spelskatter 70 % av Macaus statliga inkomster.