Inga glada miner i Peking efter att Taiwan får en dryg miljon doser vaccin från AstraZeneca av Japan. (Bild: Marco Verch Professional Photographer, CC BY 2.0 via Flickr)

Missnöje i Peking när Japan donerar 1,24 miljoner doser vaccin till Taiwan

COVID-19 fortsätter spridas på Taiwan i vad som jämfört med landets tidigare erfarenheter är relativt höga tal. I veckan passerade antalet fall 10 000 sedan pandemins början, av vilka cirka 90 procent registrerats sedan mitten av maj.

Delvis på grund av att pandemin aldrig har fått fäste, så har Taiwan hamnat efter i vaccineringen. När antalet fall steg i mitten av maj så hade landet bara säkrat tio miljoner från AstraZeneca, varav blott en bråkdel levererats.

I mitten av maj hade mindre än en procent av Taiwans befolkning blivit vaccinerad. Fortfarande i dag är andelen under tre procent.

Delvis av politiska anledningar, så har Taiwan undvikit import av kinesiska vaccin. Samtidigt har man i likhet med flera andra länder haft svårt att få tag på tillräckligt många vaccindoser från västerländska tillverkare.

Situationen har försvårats ytterligare av att Kina stoppade importen av BioNTech till Taiwan, efter att taiwanesiska myndigheter i slutet av fjolåret ingick en överenskommelse med Pfizer.

Det uppgav såväl Taiwans president som hälsominister förra månaden. Under en presskonferens förra veckan, så förklarade hälsominister Chen Shih-chung mer ingående om hur detta gick till:

But four hours later “BioNTech suddenly sent a letter, saying they strongly recommend us to change the word ‘our country’ in the Chinese version of the press release,” Chen said.

The government agreed to tweak the wording to “Taiwan” on the same day, he added.

A week later, Chen said, his government was informed by BioNTech the completion of the deal will be delayed due to a “revaluation of global vaccine supply and adjusted timelines”.

“It’s crystal clear to me that the contract was finalised,” he added.

“There’s no problem within the contract. The problem was something outside of the contract,” he said, without elaborating.

BioNTech vill inte kommentera ärendet. Kinas myndigheter menar att Taiwan bör vända sig till det kinesiska företaget Fosun om man vill köpa vaccin från Pfizer, eftersom Fosun har ett avtal med Pfizer om att distribuera BioNTech till hela Kina, vilken uppenbarligen även innefattar Taiwan.

På grund av denna rävsax så utvecklar Taiwan sitt eget vaccin, som beräknas vara testat och klart i juli. Myndigheterna har redan beställt tiotals miljoner doser av det egna vaccinet, redan innan de kliniska testerna har slutförts.

Under tiden så väntar man dels på leverans av vaccin från Moderna, dels har man fått plötslig hjälp från Japan som under gårdagen donerade 1,24 miljoner doser vaccin från AstraZeneca till Taiwan.

Den långsamma japanska vaccineringen har lett till ett överskott på vaccin vars bästföredatum riskerar löpa ut. Vidare uppges gesten också vara ett vis att betala tillbaka den hjälp som Japan fick från Taiwan efter jordbävningen med en efterföljande förödande tsunami 2011.

I samband med leveransen framhöll utrikesminister Toshimitsu Motegi hur donationen reflekterar “Japans viktiga relation och vänskap med Taiwan”.

Taiwans utrikesministerium tackade å sin sida för donationen, samt för Japans försök att få Världshälsoorganisationen att inkludera Taiwan i sitt årliga möte WHA.

Kina utrikesministerium är dock inte lika nöjt över donationen. Från Pekings håll har man nämligen velat se leveranser av kinesiskt vaccin till Taiwan, vilket vore en enorm propagandaseger och sannolikt även skulle ske tillsammans med politiska krav.

Under gårdagen anklagade utrikesministeriets talesman Wang Wenbin Taiwans regering för att “åsidosätta taiwanesiska landsmäns liv och hälsa”, för sina egna politiska syften.

Bland andra Nikkei Asia och Financial Times påpekar hur Kina har fördömt och kritiserat Japans donation.

Japanska tidningen Mainichi uppger att Kina har utfärdat “en varning” för donationen:

The Chinese Foreign Ministry warned Friday against Japan’s provision of novel coronavirus vaccines to Taiwan, calling the move a “political performance.”

Earlier in the day, the Chinese government criticized Taiwan for accepting more than 1 million doses of the vaccine developed by Britain’s AstraZeneca Plc from Japan, saying the island’s ruling party, “has blocked vaccine shipments from the mainland.”

Det så kallade “vaccinkriget” kommer alltså att fortsätta. Särskilt som kinesiska Sinopharm nyligen uppgav målsättningen att producera en miljard doser för export under andra halvåret 2021, och sedan siktar på en årlig produktionskapacitet på fem miljarder doser.

Samtidigt har flera länder rapporterat om problem med vaccin från Kina. Bland annat uppmärksammade Washington Post till helgen hur myndigheterna i Bahrain på grund av otillräckligt skydd planerar ge BioNTech till patientgrupper med hög risk som redan fått två sprutor vaccin från Sinopharm.

Tidningen framhåller hur även Seychellerna, Chile och Uruguay sett stora vågor av nya infektioner trots bred användning av kinesiska vaccin.