Skärpt tonläge mellan Ryssland och Japan

Länge har Ryssland och Japan varit oense om en ögrupp vid de båda nationernas gräns. Den senaste tiden har konflikten eskalerat och tonläget varit hårt särskilt från Japans sida.

Ögruppen består av ett femtiotal mindre öar, kallas oftast för Kurilerna men är i Japan känd som “de norra territorierna”.

Under dagen har svarta minibussar åkt runt på Tokyos gator och utsöndrat nationalistiska slogans samt militärmusik från 1930-talet, rapporterar The Economist.

Detta för att fira 7 februari som “de norra territoriernas dag”, en officiell helgdag i Japan sedan 1981. Till årets upplaga har landets regering spenderat över 15 miljoner kronor i reklam för att upplysa allmänheten om ögruppen, vilken man anser vara ockuperad av ryssarna.

Premiärminister Naoto Kan deltog också genom att hålla tal i den japanska huvudstaden, och enligt BBC förekom eldning av ryska flaggor bland åhörarna.

Karta över ögruppen mellan ryska Kamtjakta och japanska Hokkaido. Japan anser att de fyra sydligaste öarna aldrig omfattades av något avtal efter andra världskriget, och i stället tillhör Japan efter ett avtal slutet som slöts 1885.

Vid andra världskrigets slut 1945 bodde drygt 17 000 japaner på ögruppen. I dag bor där i stället lika många ryssar, och japanska medborgare måste ansöka om visum för att besöka någon av öarna.

Konflikten vaknade till liv och blev uppmärksammades internationellt då Rysslands premiärminister Dimitri Medvedev besökte ögruppen i november i fjol.

Japan reagerade då bland annat genom att kalla hem sin ambassadör från Moskva.

Till konfliktens bakgrund ligger ett oklart avtal efter andra världskrigets slut, där segermakterna bestämde att Japan måste ge upp alla anspråk på ögruppen.

Men avtalet gav heller inte ryssarna rätt till ögruppen.

Ryssland besatte ändå öarna, som var ryska innan japanerna erövrade dem under tidigare militära konflikter länderna emellan.

Dessutom anser Japan att de fyra sydligaste öarna aldrig varit en del av Kurilerna, och således tillhör den nordliga japanska provinsen Hokkaido.

Detta håller Ryssland givetvis inte med om, och en vanlig åsikt är att man vunnit dessa öar under andra världskriget, oavsett dess tidigare historia.

Något slutgiltigt och glasklart avtal angående ögruppen existerar alltså inte.

Reklam finansierad av japanska staten, som under dagen cirkulerat i många av landets tidningar. “Jag kan hjälpa till med återlämningen av de nordliga territorierna”, läser rubriken.

Medan Ryssland knappast planerar att lämna ifrån sig någon av öarna, råder en viss oenighet hos Japans politiker.

Förra premiärministern Yukio Hatoyama förespråkade en försiktigare linje, och ville främst se en återlämning av de två sydligaste öarna.

Japans nuvarande utrikesminister Seiji Maehara tillhör den mer kompromisslösa falangen som vill se samtliga fyra södra öar omedelbart åter bli japanska.

Maehara åker senare i veckan till Ryssland, på ett besök under vilket samtal om Kurilerna torde vara oundvikliga.