Macau – världens största spelstad

OBS: Artikeln publiceras i samarbete med casinoutanlicens.io

Casinospel är förbjudet, ändå är en kinesisk stad världens största spelstad – Las Vegas inräknat. Det här beror på att Macau var en Portugisisk kolonistad där en stor del av ekonomin var beroende av spelindustrin. Hur fungerar ett spelmecka mitt i Asien och hur har det påverkat stadens utveckling?

Bara för att det inte är lagligt att spela i Kina betyder det inte att kineserna inte är intresserade av att roa sig på detta sätt. Tvärtom finns det flera möjligheter att spela på olagliga casinos runt om i landet. Att spela på utländska onlinecasinos är inte lagligt men heller inte straffbart för privatpersoner. Precis som så många svenskar som spelar på casino utan svensk licens spelar många kineser på casino med utländsk licens på nätet. För oss i Sverige är det däremot helt lagligt.

Lång spelhistoria i Kina

Det finns historier som gör att många tror att de första casinona startade i Kina för 4300 år sedan. Då spelades det antagligen om snäckor, stenar och andra vanliga saker som man på den tiden hade att byteshandla med. Under 1600-talet fick spel med en insats sitt moderna namn, casino, som betyder litet hus från italienska casina. Sedan dess har utvecklingen för casinon kommit långt. Från tidiga kort- och tärningsspel till kortspel och senare tillkom enarmade banditer under slutet av 1800-talet.

Det första nätcasinot öppnade 1995 och hade 18 st spel. Säkerheten för spelare var dålig, men den debatten kom igång ganska snart efter lanseringen. Utvecklingen har varit explosionsartad sedan dess och idag kan spelare välja mellan flera tusen olika casinon och ännu fler spel. Säkerheten är högt prioriterat och betalvägarna är många.

Macaus historia

För att förstå ställningen som Macau har som spelstad och hur den blev det är det viktigt att förstå stadens historia. Redan år 1557 skapade Portugal en koloni och handelscentrum på platsen, fram till år 1842 då britterna anlade Hongkong på andra sidan viken och konkurrerade ut Macau som ledande handelsstad. Portugal fortsatte att driva kolonin ostört fram till 1987 då förhandlingar påbörjades med Kina om ett överlämnande. Detta skedde 1999 då Macau blev en Special Administrative Region (SAR).

Ekonomin, från vinnande koncept till världsledande

Redan vid överlämnandet till Kina utgjorde gambling hälften av stadens intäkter, den andra starka ekonomin är textiltillverkningen. Det går bara att ana att den kinesiska staten inte ville bryta ett ekonomiskt vinnande koncept utan har fortsatt att tillåta spel i staden.

Staten har inte heller monopol på spelet utan internationella investerare har fått investera och bygga och driva casinon. Det har lett till att några av det allra största casinobolagen i världen har byggt och öppnat casino i staden. Nu har de intäkter som staten drar in på casinospel gått om Las Vegas spelintäkter, det betyder att Macau idag är att anse som världens största casinostad.

Kineserna vallfärdar

Med en officiell befolkning på 1,4 miljarder människor 2020 och med en av världens största ekonomier finns det ett stort underlag för spel och betting. Att ta semester och åka till Macau är något som ligger på många kinesers önskelista. Dessutom ligger Hongkong på andra sidan viken och via en av världens längsta havsbroar mellan platserna är det många Hongkongbor som besöker Macau för en spännande helg med spel och underhållning.

Annan spelkultur än i västvärlden

På de casinon som finns i västvärlden och främst i Las Vegas är de spel som har mest intäkter och spelare spelautomaterna, så ser det inte ut i Macau. I Asien är ett av de spel som är minst populära spelen i väst, baccarat mest populärt.

Tärningsspelet tros härstamma från Frankrike eller Italien och har en mytisk historia. Hur den kom att slå så stort i Kina är ett mysterium men idag utgör det mer än 70% av spelintäkterna i Macau vilket gör det till en ohotad ledare.

De största casinohotellen

De allra flesta casinona har även ett hotell som hör till, många har även konferensmöjligheter, konserthallar och sportarenor. Det stora utbudet av möjligheter innebär att områdena som inhyser casinon är enorma i yta.

Några av casinobolagen har byggt upp kopior av casinobyggnader som finns i Las Vegas. Du kan hitta en asiatisk version av The Venetian och Bellagio som båda är klassiska byggnader i originalstaden Las Vegas. Den som har varit i den amerikanska spelstaden känner nog igen många av byggnaderna och siluetterna.

Hårt bakslag

Coronapandemin slog hårt mot staden, men inte i form av sjuka och döda utan i form av noll intäkter. Det har lett till att kriminella gäng jobbar hårt på att ta över den lönsamma marknaden. Att det finns enorma pengar att tjäna har historien bevisat, det återstår att se om de ärliga bolagen orkar stå emot och hur Kinas regering kommer att reagera om de kriminella gängen får fäste.