Är Macau större än Las Vegas?

OBS: Artikeln presenteras i samarbete med Vime Digital
Att Las Vegas är känt för sina casinon är ingen nyhet. Ända sen början av förra seklet har Las Vegas ständigt växt. Allt fler gigantiska casinokomplex har byggts upp runt paradgatan The Strip, det ena mer extravagant än det andra. Hotellen erbjuder inte bara casinospel utan de är ofta stora nöjespalats med barer, nattklubbar och påkostade shower. Tack vare allt detta har Las Vegas länge varit ohotad på tronen som hela världens casinostad nummer ett. I början på detta sekel kunde vi dock se hur en utmanare började att sticka upp. Det rör sig om Macau, en del av Kina men som en före detta portugisisk koloni åtnjuter den särskilda regler. Många av de som redan byggt hotell i Las Vegas har även investerat i byggen i Macau. Samtidigt har hela Asien genomgått en enorm ekonomisk utveckling vilket har gett en nästan oändlig ström av spelare med mycket pengar att spendera. Så hur ser det ut nu, kan uppstickaren Macau peta ner Las Vegas från tronen?
Internationella turneringar
Eftersom Las Vegas är känd som en spel- och nöjesstad används den också ofta som arena för att hålla i stora spelturneringar. Det är även populärt att låta andra stora nöjesevents som boxnings- och MMA-matcher ta plats i Las Vegas. Det ger alltid lite extra glitter och uppmärksamhet till eventet. Ett av de mest populära och mest kända casinospelen är ju poker och det är också naturligt att hålla till exempel finalen i poker-VM, World Series of Poker i Las Vegas. Nu när Macau tagit sin plats på kartan över världens spelstäder är det självklart att de också agerar som värd för internationella pokerturneringar. Ett exempel är PokerStars Live som regelbundet arrangeras i olika städer runt om i världen varje år. Detta live event sänds ofta på tv eller streamas via plattformar som Twitch. Du kan ofta se någon medlem av Team PokerStars vid borden, som till exempel Jennifer Shahade som specialiserat sig på Open Face Chinese Poker. Precis som i Las Vegas arrangeras även MMA- och boxningsmatcher på de stora hotellen i Macau.

Exklusiva hotell
Efter nästan 450 år som portugisisk koloni lämnades Macau tillbaka till Kina 1999. Precis som närliggande Hong Kong, en före detta brittisk koloni, klassas Macau att vara en särskild administrativ region. Det betyder att den precis som Hong Kong lyder under lite andra regler än resten av Kina. Om Hong Kong är känt för sina banker och finansinstitut så är Macau känt för sina casinos och liberala lagar gällande spel. Det som tidigare var ett monopol tillåter idag även utländska investerare att öppna upp casinon. Detta har gjort att många erfarna investerare som tidigare byggt casinon i Las Vegas och Atlantic City även byggt i Macau. Till exempel finns en kopia av det spektakulära The Venetian Hotel, som hämtat inspiration från den historiska staden Venedig. Byggnaden i Macau är större än den i Las Vegas men Las Vegas-varianten har fler rum. The Venetians casino i Macau är mer än fyra gånger så stort som det i Las Vegas. Båda hotellen ger en exklusiv känsla av att befinna sig i Venedig och det går även att ta en tur i en gondol, med en sjungande gondoljär som grädde på moset. Hotellet ligger på The Cotai Strip som är huvudgatan i Macau, där de största hotellen ligger.
Stor omsättning
En stor nackdel för Macau, i förhållande till Las Vegas, är dess storlek. Las Vegas är en miljonstad och den har i stort sett obegränsat med mark att sträcka ut sig på medan Macau är hänvisad till en mycket begränsad yta. Trots detta omsätter Macaus casinoverksamhet mer än tre gånger så mycket pengar som Las Vegas. Detta måste ändå klassas som en hög poäng i kampen om vilken stad som är störst. Å andra sidan så har Las Vegas många fler besökare. Även om Macau lockar spelare från Kina och närliggande länder med växande marknad så är det ändå Las Vegas som lockar flest turister. I Las Vegas finns ett stort utbud av andra aktiviteter än spel, jämfört med Macau som på sin begränsade yta i stort sett endast erbjuder besök på casinon. De som besöker Macau är också ofta där endast för att spela, medan många åker på en nöjestripp till Las Vegas och så kanske även svänger förbi ett casino. Detta är en faktor som så klart påverkar omsättningen på just spelverksamheten. Macau har gjort sitt bästa för att göra sig ett rykte som världens största spelstad och med tanke på omsättningen så är den störst i världen just nu. Trots detta har Macau svårt att hävda sig mot Las Vegas där hela staden är som ett välkänt varumärke som har mycket mer att erbjuda än endast spel. Även om Macau har försökt skapa sitt eget The Strip så blir det lätt en blek kopia jämfört med de glittrande ljusen som lyser dygnet runt i Las Vegas.