Macaos pokerscen: En viktig del av områdets spelturism

OBS: Texten är skriven av Annelie Ekdahl

Las Vegas har lyckats behålla sin status som världens största casinometropol tack vare sitt kändisskap genom film, musik och historia. Sett till omsättningen får den amerikanska staden däremot kliva åt sidan för Kinas motsvarighet, Macau. I det här området har det bedrivits spel sedan mitten av 1800-talet och under 2000-talet har casinoindustrin, med pokern i spetsen, verkligen tagit fart.
 
En historisk spelmetropol
 
Macau är en särskild administrativ region i Kina. Det innebär att regionen tillhör Kina men att det har en egen regering och ett eget system. Området var en portugisisk koloni från 1887 fram till 1999, då det lämnades tillbaka till Kina. Regionen livnär sig till stor del på sin turism och besökare kommer både för att uppleva områdets historia och kultur, såväl som för att spela poker och andra casinospel. Casino och hasardspel har varit en viktig del av områdets ekonomi sedan kolonialtiden, då den portugisiska regeringen såg det som ett bra sätt att få in skattepengar. Det enklaste sättet att ta sig till Macau är via Hongkong, som ligger 65 km bort. Det går dagligen flera färje- och flygförbindelse mellan Hongkong och Macau. Sedan 2018 går det även att köra mellan städerna över världens längsta bro över vatten. Bron förbinder Macau och Hongkong med Fastlandskina och är 55 km lång.
 
Staden är en av världens mest besökta enligt marknadsundersökningsföretag Euromonitor, som årligen listar vilka städer som tar emot flest internationella besökare. 2018 besökte nära 19 miljoner turister Macau, vilket är en ökning med över 5,5 miljoner sedan 2012. I Macau möter en modern stadsmiljö influenser från den portugisiska kolonialtiden och kinesisk arkitektur och kultur. Den gamla stadskärnan är sedan 2005 ett världsarv och besökare brukar vilja se ruinerna av St. Paul-katedralen, som idag endast har fasaden kvar. De brukar även vilja se de gamla stadsmurarna, Na Tcha-templet och militärfortet Monte Forte. Besökare rekommenderas att promenera runt i Macau för att ta del av atmosfären och sevärdheterna. Stora köpcentrum blandas med mindre butiker och det finns flera restauranger på varje gata. 

Saint Paul-ruinen från sidan. Källa: Unsplash

Smeknamnet ”Asiens Las Vegas” kommer av att Macau är det enda området i Kina där casinoverksamheter är tillåtna. Det har också att göra med att flera av områdets casinon har byggts och drivs med hjälp av entreprenörer och sponsorer från Las Vegas. Flera sevärdheter och hotell som finns i den amerikanska staden, finns i Macau. Det finns exempelvis ett Hotel Venetian med möjligheten att åka gondol runt hotellkomplexet. Det visas ett klassiskt fontänspel utanför Wynn, precis som det gör utanför Bellagio i Las Vegas. Det arrangeras årligen stora pokerturneringar. Det finns 41 casinon i Macau, varav The Venetian Macao är det största. Casinohotellet öppnade 2007. Samma år introducerades de första pokerspelen i staden. Från början gick det endast att spela poker på ett elektroniskt spelbord, men drygt ett år senare började casinoanläggningarna att anställda riktiga dealers. Den första pokalturneringen som arrangerades i Macau var Asia Pacific Poker Tour, som hölls i slutet av 2007. Allt eftersom Macau har vuxit har pokerspelandet ökat och det är seriösa spelare som sitter vid pokerborden. 
 
Poker: Mer än ett enda kortspel
 
Poker hamnar i en egen kategori jämfört med andra casinospel. Det är ett kortspel som kräver skicklighet och taktik. Det går inte enbart att förlita sig på turen. En av anledningarna till att poker är populärt är för att det finns flera olika pokervarianter. Texas Hold’em har sedan länge haft statusen som det mest spelade pokerspelet, både i turneringar och för nöjets skull. På senare tid har det däremot fått konkurrens av Omaha. Den här pokervarianten delar både likheter och olikheter med Texas Hold’em. Exempelvis får spelarna fyra hålkort istället för två, även om de endast får använda två för att bilda sin pokerhand. De ska också välja tre bordskort. I Omaha, som ofta spelas pot limit, kan potten bli mycket större än i Texas Hold’em och 888 Poker förutspår att Omaha kan ta över och bli det mest populära pokerspelet. 
 
Ytterligare en anledning till att poker är ett av de mest spelade och omtyckta casinospelen är för att nästan alla pokervarianterna kan spelas på olika sätt. Det går att spela Hi, Lo eller både och. Vid exempelvis Omaha Hi vinner den högsta handen på pokerrankingen, det vill säga royal flush. Om det är Lo som spelas vinner den lägsta handen, vilket är två par. Vid Hi/Lo vinner den eller de som bildar den högsta respektive lägsta handen. Olika pokerbord har samtidigt olika höga insatser, vilket gör att det finns ett bord både för high rollers, nybörjare och fritidsspelare. 

Pokerbord och två pokerspelare i profil. Källa: Unsplash

Seriösa pokerspelare väljer Macau
 
Spelindustrin i Macau står för hälften av områdets turistnäring och pokerspelandet har en viktig funktion. Varje casino har ett eller flera pokerrum, varav King Poker Club på The Venetian Macau är det mest kända. På casinot City of Dream arrangeras det dagligen pokerturneringar. Texas Hold’em är det vanligaste pokerspelet och det godkändes av Macaus myndigheter 2008. Många kända pokerspelare, såsom Phil Ivey och Elton Tsang, kom till Macau när pokerspelandet tog fart som ett sätt att marknadsföra den ny-gamla spelregionen. Tsang var den drivande kraften bakom arrangerandet av Macaus första pokerturnering. Det här ledde vägen till en pokerboom både bland turister och lokalbefolkningen. Eftersom Macau är det enda området i Kina som tillåter casinospel kommer det spelare från hela landet, såväl som resten av världen. 

Macaus skyline på natten. Källa: Unsplash

Pokerspelandet i Macau skiljer sig från andra delar av världen. Där pokerborden i Las Vegas kan omges av drinkar och småprat mellan spelarna är det helt annorlunda i den självstyrande regionen. Alla pokerspelare är seriösa och det finns inte tid att fokusera på något annat än spelet. Dessutom tenderar insatserna och mörkerna att vara högre än i Las Vegas. Det här är inte unikt för pokern. Andra kortspel, såsom baccarat och blackjack, brukar ofta spelas med höga insatser. Ytterligare en anledning till att insatserna tenderar att vara högre beror på växlingen till Hongkong-dollar, som är den enda valutan som accepteras på casinoanläggningarna. 
 
Poker utgör en central roll i Macau. Det stora utbudet och turneringarnas rykte gör att det lockar pokerspelare från hela världen, vare sig de är proffs eller nöjesspelare. Stadens övriga casinoutbud och turistattraktioner är en bonus.